Jak jsem téměř zabil moji společnost a utratil své záchrany života budováním holodecku

Před rokem a půlem se v 16. patře vysokohorské výškové budovy v Hongkongu zrodila společnost, která se dnes nazývá Sandbox VR.

Při investování méně než milionu dolarů náš tým 7 strávil rok a:

1) Vyvinutá inverzní kinematická technologie multiplayerové inverzní kinematiky v reálném čase pro zachycení, animaci a vykreslení lidí s pohybem celého těla ve virtuální realitě

2) Navržen 30minutový zážitek VR s plným tělem a volným pohybem

3) Postavili kamenný maloobchodní prodejna Sandbox, která se nakonec stala aktivitou společnosti TripAdvisor v Hongkongu.

Dnes oznamujeme významné financování série A, vedené Andrewem Chenem z Andreessen Horowitz, za účasti Mike Maples / Floodgate, Stanfordské univerzity, TriplePoint Capital, CRCM a Alibaba.

Toto je náš příběh. Ale téměř se to nestalo.

Naše první vývojové nastavení.

V roce 2003 jsem založil Blue Tea Games v San Franciscu, později jsem se přestěhoval sem do Hongkongu a zavázal ho padesáti zaměstnancům.

Vytvořili jsme zdarma pro hraní mobilních aplikací a příležitostných her se skrytými předměty pro PC.

Hry jsem stavěl od svých 13 let, takže jsem byl přirozeně přitahován budováním narativních zážitků. Zjistil jsem, že žánr dobrodružných her se skrytými předměty se na to hodí.

Na konci roku 2000 jsme vydali sérii Dark Parables, franšízu, která se stala nejlepším prodejcem # 1 na Big Fish Games (největší vydavatel náhodných her na světě). To byl vrchol pro hry Blue Tea - a ten, kterého bychom už nikdy nedosáhli.

Jak mobilní hry explodovaly na konci roku 2000, platforma se posunula pryč od PC a naše posádka považovala za stále těžší dosáhnout úspěchu našich titulů.

Začátkem roku 2016 jsem viděl nápis na zdi. Věděl jsem, že budu muset vypnout hry Blue Tea.

Bylo jen velmi málo k uzavření. Do té doby zbývalo jen šest z nás.

Brzy by nebyl žádný.

Byl jsem uprostřed likvidace a plánoval jsem se vrátit z Hongkongu do států, abych si našel práci.

Ale to bylo pozdě na konci roku 2015. Virtuální realita se právě začínala rozvíjet a já jsem byl posedlý možnostmi tohoto nového média a platformy. V tu dobu jsem věřil v zahájení podnikání prostřednictvím bootstrappingu a neexistoval žádný způsob, jak bych mohl bootstrapovat spuštění VR.

To, co se stalo příště, se v mé mysli stále hraje jako klasická filmová scéna. Tam jsem byl, v depresi z neúspěchu mé společnosti, a jednoho pátku v noci jsem se ocitl na kamarádské párty a snažil jsem se ignorovat nebo utopit smutek, když ke mě přistoupil cizinec.

"Slyšel jsem, že hraješ hry." Pokud děláte hry VR, investuji do vás. Mohu také přimět své přátele, aby do vás investovali. “ Vlastně to řekl.

"Je to skutečný život?" Je to jen fantazie?
Chyceno v sesuvu půdy, žádný únik z reality “
~ Královna, Bohemian Rhapsody

To by ve skutečnosti mohlo fungovat, pomyslel jsem si.

Vzal jsem si své úspory a získal jsem malé množství peněz od přátel a známých. Od té doby se zrodila společnost Glo, Inc., která se později stala společností známou jako Sandbox VR.

Vzal jsem to, co zbylo z týmu Blue Tea Games, a drobné peníze, které jsme získali, a vydali jsme se, abychom pomohli vybudovat rodící se průmysl VR.

Začátkem roku 2016 se cítím jako před celým životem. The Rift and the Vive byly právě vydány uprostřed nemožných očekávání nejen pro rodící se hardware, ale pro celé odvětví VR.

Cítil jsem intenzivní tlak - jak ze strany vlastních, tak ze strany našich investorů - abych se brzy stal hybatelem herního ekosystému.

Ale měl jsem plán zálohování. Jeden tak šílený, že by to ve skutečnosti mohlo fungovat (více o tom později).

Předtím jsem stavěl hry. Spousta her. A předpokládal jsem, že tento zcela nový trh bude mít hlad po obsahu. Zkušenosti z minulosti mi řekly, že rychlé uvolnění hry bylo dobrou sázkou, bezpečnou sázkou. Plánovalo se postavit hru na PC VR a vydat ji do prázdninové nákupní sezóny koncem roku 2016.

O devět měsíců později, v prosinci 2016, jsme vydali naši hru pro Oculus Rift a HTC Vive. Byla to logická hra ve VR, která brala spoustu toho, co jsem se naučil z vývoje náhodných her se skrytými předměty za posledních 10 let.

Nešlo to dobře. Vlastně. To bombardovalo.

Ztratili jsme přes 80% naší investice do hry. A na základě dat Steam se naše hra rozdala v top 20% všech her VR. Byli jsme jedním z těch šťastných.

Trh prostě nebyl připraven. Oculus a HTC neuvedli čísla pro rok 2016, ale podle odhadů jsem viděl místo prodeje HTC Vive do konce roku 2016 kolem 420 000 a Oculus Rift kolem 243 000.

Ať už je důvod jakýkoli, VR příliš přislíbil a nedostatečně splnil příliš mnoho z nás.

Vzpomínka na ukončení hry Blue Tea před rokem se znovu vrhla zpět.

To je ono, také budu muset zabít tuto VR společnost.

Kromě této doby jsme měli ještě jednu.

Zatímco většina mého týmu byla zaměřena na PC hru, pracovala jsem s naším nejlepším inženýrem Kimkindem na projektu zálohování.

Náš cíl? Postavit Holodeck.

Když jsme založili společnost, spotřebitel VR neseděl přímo se mnou.

Ptali jsme se sami sebe - je to opravdu zážitek z VR, který lidé vlastně chtějí?

Opravdu chtějí lidé sedět připoutaní k počítači ve virtuální izolaci se sepjatýma rukama a bez těla?

Je to VR, o kterém jsem snil? Sakra ne.

Chtěl jsem Matrix. Chtěl jsem OASIS. Chtěl jsem Holodeck.

Chtěl jsem pohlcující zážitek se svými přáteli, kde se mohli natáhnout a dotknout se navzájem a vlastně se fyzicky spojit.

Věřil jsem, že skutečná magie VR začne, když se někdo může úplně ztratit v magii pohlcujícího zážitku. Hra, rozhraní, nedůvěra by všechny odpadly a zůstala by jen zkušenost.

Při selhání naší první VR hry jsme nezbyli moc dráhy, ale stačilo nás dostat k funkčnímu prototypu. Do února 2017 jsme měli hrubé demo, kde byste se mohli natáhnout a dotknout se přítele na rameni.

Začal jsem to nadávat investorům na semeno. Nic. Nikdo se nezajímal.

Kdo by chtěl investovat do společnosti před spuštěním VR bez obsahu, budovat vlastní techniku ​​snímání pohybu a budovat maloobchodní místo? Je to směšný dotaz.

Ale také naše demo nebylo tak skvělé. Být technologickým startem VR ve výšce zadní uličky v Hongkongu pravděpodobně nepomohl.

Nemohli jsme přistát s žádným financováním, ale nikdy jsem nemával v přesvědčení, že se bude stavět holodeck. Někdo. Nakonec.

Tak proč ne my a proč ne teď?

Posadil jsem se s týmem šesti, abych představil tvrdou realitu - došli nám peníze

Řekl jsem jim, že bylo nešťastné, že jsme nemohli být společností, která by stavěla Holodeck, přestože jsme vyvinuli opravdu skvělou technologii, která vyřešila některé základní problémy VR.

Ale nemohl jsem se pustit. Jen jsem nebyl ochoten odejít.

"Takhle to je, když jste v Matrixu."
Dodgin 'kulky, přidržet' to, co zaseješ. “
~ Kendrick Lamar

Udělal jsem něco, co byste nikdy neměli dělat (vážně, nikdy to nedělejte). Vzal jsem celé své vejce s hnízdem - všechny peníze, které jsem veverka odvedl od svého času budování Blue Tea Games za poslední desetiletí - a celou investoval jsem do Sandbox VR.

Koupil jsem náš tým dalších šest měsíců. A zvedl sázky ještě výš.

Zpočátku jsem doufal, že na devět měsíců dráhy vyzvednu dostatek peněz, abych vytvořil přesvědčivé demo pro naše další fundraising.

Ale protože jsme nemohli dostat žádné finanční prostředky, devět měsíců byl luxus, který jsme už neměli. Řekl jsem našemu týmu, že máme šest měsíců. Šest měsíců na stavbu, ne na demo zážitek, ale na kompletní tech-stack, plně vyvinutý AAA zážitek a my jsme potřebovali zkonstruovat první fyzickou karanténu a generovat skutečné příjmy.

Znovu jsem zopakoval, že toto je naše jediná cesta - nemůžeme se spolehnout na vítězství nad investory, takže musíme vyhrát nad spotřebiteli.

Naše týmy pracovaly nepřetržitě 7 dní v týdnu po dobu šesti měsíců. Měli jsme šest měsíců, abychom zjistili, jak přežít.

Udělali jsme to ve čtyřech.

Není to přesně takový druh výzdoby, jaký byste očekávali v prvním holodecku.

V červnu 2017 otevřela společnost GloStation (nyní Sandbox VR) své dveře. Nacházeli jsme se v 16. patře výškové budovy zadní uličky. Nájemci v jiných patrech zahrnovali několik, dobře, řekněme jim jen „členové pouze kluby“ - očividně jsme byli v prostoru, kde lidé nechtěli být vidět.

V několika příštích dnech rezervace pomalu stékaly. Bylo to všechno, čeho jsme se obávali - špatný prodej, signalizování vlažného produktu a s méně než měsícem dráhy, realita uzavření společnosti.

Ale také jsme si všimli, že každý, kdo navštívil, byl touto zkušeností odfouknut. Stále to ale naštve, že už nebudeme dlouho otevřené.

A pak jednoho rána telefon v našem Sandboxu přestal zvonit. Video na Facebooku s našimi zkušenostmi bylo ráno sdíleno více než 10 000krát.

Někdy má štěstí hodně času.

A pak to začalo sněžit.

Hosté, kteří opustili karanténu, sdíleli zážitek se svými přáteli. Jejich přátelé přišli a sdíleli je se svými přáteli atd. Šli jsme virové.

Než jsme to věděli, náš obchod byl plně rezervován po dobu 3 měsíců, ráno do noci, 7 dní v týdnu.

Bylo to přinejmenším neskutečné.

Sandbox VR v Hillsdale Mall, San Mateo

Nic nezjednoduší fundraising než šílená trakce a brzy jsme uzavřeli tolik potřebné kolo semen z Alibaby.

Od té doby se toho hodně stalo. Ukázali jsme Jacku Ma a Kanye Westovi. Můj vysokoškolský přítel přestěhoval svou rodinu ze Silicon Valley do Hongkongu, aby se k nám připojil jako hlavní produktový ředitel.

Startupy jsou vždy zavěšeny nití a každý den se probouzím vděčný, že jsme stále v okolí, a že se snažíme o to, aby se holodeck stal skutečností a přinesl to do všech čtvrtí světa.

Budeme stavět nejen virtuální realitu, ale lepší realitu, která vás transformuje a transportuje.

Budujeme zkušenosti, kde se můžete spojit s přáteli na nových dobrodružstvích.

Chcete-li vytvořit realitu, kde můžete být tím, čím chcete být, a jít kamkoli chcete.

Věříme, že toto nové médium není o lepších filmech nebo ponořené hře. Je to něco úplně jiného a my jako průmysl se budeme muset učit od toho nejlepšího z obou médií - filmů a her.

Budoucnost musí být ještě napsána a já jsem pokořený a nadšený, že mám šanci tuto budoucnost napsat s naším týmem as Andrewem, Marcem, Benem a zbytkem týmu a16z, spolu se všemi našimi dalšími investory.

Protože to všechno se téměř nestalo.