Hrozná, hrozná, žádná dobrá, velmi špatná vázaná aktualizace

Jednoho jarního dne před několika lety jsem vypracoval odvahu a zeptal se svého šéfa, jestli chce jít na procházku. Musel jsem s ním o něčem mluvit.

Putovali jsme po Madison Square Parku a řekl jsem mu, že je čas, abych přešel z mé role na Valném shromáždění.

"Víš, co chceš dělat dál?"

"Chci vytvořit vizuální, interaktivní knihy, které jsou určeny pro mobily." Doufejme, že kolem toho začnete podnikat. Nejsem si však úplně jistý, jak to bude vypadat. “

Neměl jsem ponětí, jak by to vypadalo.

Ale - věřil jsem, že kdyby někdo investoval spoustu práce, času a lásky, mohlo by se to stát. Bylo by možné vytvořit zcela nový způsob čtení, který by se spojil s mozky čtenářů hlouběji než kdy předtím. Připadalo mi to nevyhnutelné.

Takže jsem opustil svou práci.

Rychlý posun vpřed o dva roky, do června 2017.

Postavili jsme skvělý produkt (aplikace, která ilustruje souhrny bestsellerů fikčních knih), získala nějaké peníze od světových investorů, shromáždila úžasný tým lidí, kteří milují spolupráci, získali společnost Apple, přilákali přes 1200 platících zákazníků, staženo téměř 100 000krát a na webu dosáhlo více než 25 000 000 čtenářů. Ještě více vzrušující: Tvrdí čtenáři využili více než 20 milionů stránek obsahu! A téměř každý den nám lidé posílají poznámky, které nám říkají, jak moc milují náš produkt.

Upřímně řečeno, nikdy jsem nebyl šťastnější pracovat na čemkoli v mém životě.

Ale dnes není šťastný.

Normálně, když píšu, zkusím použít veselý tón hlasu. Tento příspěvek není takový. Někdy věci jen sají.

Zde je situace:

Před pár týdny jsem musel týmu Hardbound říct, že mu musím začít hledat jinou práci. Nebudeme schopni jim platit mnohem déle. Náš bankovní účet byl nebezpečně nízký, a ačkoli jsem se 100% zaměřoval na fundraising po dlouhou dobu, nešlo to dobře. Mluvil jsem s 72 investory, ale nebyl jsem schopen kolo uzavřít. Vydělali jsme asi 2 500 $ měsíčně (lepší než nula!) ... ale utráceli kolem 13 000 $ měsíčně. Takže jsme byli daleko od ziskovosti.

Nyní se všichni posunuli dál, ale já, a snažím se přijít na to, jak se pohnout kupředu.

Prozatím nebudeme moci vydávat žádné nové příběhy (to naštve, já vím ), ale aplikace a web zůstanou nahoře. Ještě nejsem připraven skončit. Pravděpodobně dojde k velkým změnám, ale nejsem hotový.

Proč fundraise nefungovala?

Není možné s jistotou vědět, proč investoři řekli ne, ale vysvětlení, která mi poslali, se obvykle hodí k jednomu z těchto dvou témat:

  1. Měli jsme OK, ale ne úžasný růst uživatelů. Každý týden četlo naše příběhy asi 7 tisíc lidí, ale toto číslo nezůstávalo dostatečně rychle, aby se lidé opravdu těšili. Naše teorie byla taková, že kdybychom vytvářeli mnohem více obsahu (a začali více investovat do marketingu), počet by se zlepšil, ale mnoho investorů to považovalo za příliš riskantní.
  2. Vytvoření pevného příběhu vyžaduje hodně času a peněz. Každý musí být zkoumán, psán, upravován a ilustrován. S týmem 3 nezávislých freelancerů na částečný úvazek jsme mohli vytvořit jeden příběh týdně. Rychlejší a kvalita by trpěla, odcizení našich uživatelů. (Testovali jsme to. A kromě toho bychom raději zemřeli, než bychom se proměnili v další hanebnou farmu s obsahem. Svět to už nepotřebuje.) Mnoho investorů si myslelo, že by nás to stálo příliš mnoho peněz na to, abychom vytvořili dostatek obsahu k uspokojení uživatelská poptávka. Naše teorie byla taková, že obsah, který vytváříme (souhrny knih), je vždyzelený, takže by měl být posuzován úplně jinak než společnost s digitálními médii, která má farma s obsahem, která chrlí stovky příspěvků denně. Investoři bohužel tento příběh nekoupili.

Ale s rizikovými kapitalisty samozřejmě nikdy nevíte, co si myslí.

Vidí mnoho dobrých společností, do kterých by chtěli investovat, ale jejich čas a peníze jsou omezené, takže musejí říkat „ne“ mnoha společnostem, které opravdu chtějí a chtějí uspět. Je to opravdu těžká část práce.

Když na to přijde, všichni rizikoví kapitalisté v rané fázi se musí rozhodovat o instinktu střev. Pravděpodobně existují jemné věci, které nikdo plně nechápe a které ovlivňují jejich konečné rozhodnutí.

Při přemýšlení o tom, jak se to všechno odehrálo, jsem přišel přijmout některé věci o vesmíru:

Za prvé, nemohu ovládat věci, které neovládám. Rozhodnutí někoho jiného napsat šek je jedna z těch věcí. Mohu to ovlivnit pouze soustředěním na vlastní provedení.

Druhá lekce je větší: naučil jsem se, jak přijmout odpovědnost za docela velký neúspěch - aniž bych se nenáviděl.

Pokušení vyhnout se vlastnictví selhání je nesmírně silné. Na střední škole jsem soutěžil v debatním týmu a všiml jsem si, že když lidé prohráli, obvinili by to soudce asi z 80% času. To mě vždy považovalo za špatné.

Ale alternativa také není tak skvělá! Ve dnech následujících po Hrozné konverzaci (když jsem musel všem říkat, že už je nemůžeme platit) jsem se bil docela špatně. Moje nekompetence přímo ubližovala lidem. A co je ještě horší, znám spoustu lidí, kteří za své startupy získali spoustu peněz. "Proč jsem to nemohl vytáhnout ??"

Je zřejmé, že tento druh myšlení vás jen deprimuje. Tak jsem vymyslel způsob, jak jemně přesunout otázku do produktivnějšího zařízení.

Místo „Proč bych to nemohl udělat?“ Zeptal jsem se sám sebe: „Proč jsem to neudělal?“

Nemůže naznačovat, že na mně je něco, co znemožňuje úspěch.

Neznamenalo to jen, že to tentokrát nevyšlo, ale že jsem to mohl udělat. Určitě existují rozhodnutí, která jsem mohl učinit, a opatření, která jsem mohl učinit, která by nás posunula na kurz, jak úspěšně získat peníze.

Tak proč ne? To je otázka, která vás přesune do režimu zvědavosti. Dostane se z viny (pevné myšlení) a do učení (růstové myšlení). Díky tomu je jasnost mnohem dosažitelnější.

A jako bonus se cítí mnohem lépe!

Co tedy teď udělám?

Vidím obrovské možnosti:

  1. Pokuste se získat najatého a předstírat, že jsem nezískal fundraise, jako je tomu v našem oboru („naše neuvěřitelná cesta!“ Atd.). Tip: Neudělám to.
  2. Jděte o samotě se stejným modelem jako dříve, až na to, že si všechny příběhy sám vytvářím a pomalu buduji podnikání.
  3. Zamyslete se nad vším, co jsem se naučil, a experimentujte s provedením zásadních změn našeho modelu.
  4. Stiskněte "pozastavit" na minutu chytit dech.

První možnost se mi nelíbí. Kromě nečestnosti předstírání, že jste nezklamali, to opravdu nechci opustit.

Druhá možnost je lákavá, protože nemám žádná významná nová data, která by změnila názor na potenciál Hardboundu. Investoři se pořád mýlí. Ale kdybych do toho právě skočil, musel bych strávit veškerý svůj čas prací na nových příbězích a neměl bych moc času se poučit z toho, co se právě stalo. Mám tedy výhrady k okamžitému vyskočení na tuto trasu.

To mě přivádí k mému současnému krátkodobému plánu: hybrid možností 3 a 4.

Chvíli se starám o sebe. Hluboko přemýšlím o všem, co jsme se naučili. Ptám se sám sebe, které části naší původní vize byly správné a které byly špatné. Mluvím s lidmi mnohem chytřejší než já. Přemýšlím o nových nápadech, které by mohly vyřešit některé problémy, kterým jsme čelili. V podstatě jsem otevřený změnám. Vedlejší poznámka: pokud máte nápady, zpětnou vazbu nebo návrhy, rád bych je slyšel! Mým cílem je nyní se učit.

Ale bez ohledu na to, co se stane dál, vím, co je mým cílem:

Chci používat technologii a vyprávění příběhů, abych lidem pomohl rozšířit jejich perspektivu, prohloubit jejich empatii a prohloubit jejich znalosti.

V mé hlavě je obrázek, který mi to pomáhá pochopit:

Jdu k obzoru v poušti.

Horizont pro mě představuje svět, ve kterém každý žije svým nejlepším možným životem vzhledem k omezením vesmíru. Konkrétním úhlem, ze kterého vycházím, je pokrok na intelektuální / emocionální frontě. Čím blíž se dostanu, tím větší pokrok dosáhnu k dosažení tohoto cíle.

Tady je to o horizontu: bez ohledu na to, jak daleko jdete nebo jak rychle jdete, je to vždy mimo váš dosah. Neexistuje trvalý úspěch. Žádný cíl. Je to prostě dobrý pocit zrychlit.

Pamatuji si, jaké to bylo, když jsme zvýšili naše první kolo financování, nebo když se připojil náš CTO, Joe. Bylo to, jako bychom se urychlili! Býval jsem sám v malém skateboardu, ale teď jsme spolu stavěli auto a pohybovali se směrem k obzoru rychleji než dříve.

Kdybych letos nezískal fundraising, tak bychom to proměnili v malé letadlo. Ale horizont by byl stále stejně daleko. Žádný cíl.

Místo toho došel benzín a jsem teď jen já.

Ano, toto masivní zpomalení bolelo jako peklo, ale teď dělám přesně to, co jsem si myslel, že udělám v nešťastné události, kdy se auto zastavilo: plazím se po rukou a kolím se k obzoru. Brzy se postavím a začnu chodit. Sbírám materiál, abych postavil další skateboard. Možná najít nové partnery v zločinu, nebo možná vesmír bude pro mě dost dobrý, takže budu mít příležitost znovu pracovat se stejnými lidmi.

I poté, co se to stane, bez ohledu na to, jak rychle jdu, nikdy se nedotknu obzoru. Ale budu vědět, kam jdu a proč.

Ukázalo se, že to je vše, co opravdu potřebujete.

Postscript

Děkuji vám všem, kteří věřili v Hardbound a přispěli k tomu, co jsme udělali. Velmi zvláštní poděkování patří mé snoubence, mé rodině, týmu, investorům, přátelům, internetovým přátelům a každému, kdo mě na Twitteru nezrušil za neustálé vlastní propagace Hardbound;)

Ve slovech člověka hluboce respektuji:

Pokud jste byli úspěšní, někdo z vás vám pomohl. Někde ve vašem životě byl skvělý učitel. Někdo pomohl vytvořit tento neuvěřitelný americký systém, který jsme vám umožnili prosperovat. Někdo investoval do silnic a mostů. Pokud máte firmu - nepostavili jste to. To se stalo někým jiným. Internet se nevynalezl sám. Vládní výzkum vytvořil internet tak, aby všechny společnosti mohly vydělávat peníze z internetu.
Jde o to, že když uspějeme, uspějeme díky naší individuální iniciativě, ale také proto, že děláme věci společně.

Věrnější slova nebyla nikdy vyslovena.