Silicon Valley je magické místo s některými podivnými normami - snad proto, že společnosti, kariéra a bohatství rostou a padají s tak ohromující rychlostí. Zde je několik nepředvídatelných, brutálních a snad užitečných lekcí, které jsem se naučil během mých 11 let života a práce v epicentru technologického průmyslu.

1. Existuje příležitost v tom, co ostatní podceňují

V Silicon Valley je přísná hierarchie funkcí. Na vrcholu pyramidy sedí podnikatelé, inženýři, rizikoví kapitalisté. Čím blíže jste k budování nebo financování, tím větší respekt dostanete - což pravděpodobně dává smysl. Ale když jsem zahájil svoji kariéru v technice, nebyl jsem připraven na to, jak málo respektuje ostatní funkce: nábor, personalistika, marketing, komunikace atd. Existuje předpoklad, že skutečně skvělé produkty na trhu samy nebo že skutečně skvělé společnosti jsou magnety pro nejlepší talent. Práce v těchto nadbytečných oborech je buď známkou toho, že vaše společnost musí kompenzovat její nedostatek velikosti, nebo že jste pouze prostředníkem nevyhnutelného.

Samozřejmě, že ne každý si to myslí. A to je místo, kde přichází pozitivní situace na tento pokřivený pohled. Na úrovni společnosti je zcela jasné, že budete muset inovovat své konkurenty vytvořením lepšího produktu. Ale co méně zřejmé vektory pro konkurenci? S výhodou zpětného pohledu je snadné zjistit, kde se investice do kultury vyplatily mimořádně dobře (a kde jejich nedostatek zastavil jinak nezastavitelné společnosti). V rodících se odvětvích - zejména vysoce regulovaných - může být vzdělávání zákazníků a zúčastněných stran o vašem produktu a trhu stejně důležité jako samotné přežití.

Tato možnost diferenciace existuje také na individuální úrovni. Trápilo mě to, že lidé na mě na základě své profese dělali určité předpoklady. Žádal jsem o ověření od svých vrstevníků a nesnášel stereotypy, které přicházely spolu s PR. Ale čím déle jsem v této oblasti, tím větší respekt mám k tomu, jak je naše práce nuanční, působivá a nezbytná, a v důsledku toho se méně obtěžuji projekcemi jiných lidí. Nešťastným důsledkem hierarchie funkcí je, že je těžší přilákat špičkové talenty do vrstev, které podhodnocujeme, což poškozuje průmysl jako celek. Ale jako jednotlivec to znamená, že je pravděpodobně snadnější rozlišovat mezi jedním z nejlepších náborových pracovníků nebo obchodníků, než se stát špičkovým inženýrem ve světě, kde je to nejvyšší cena.

2. Na začátku vaší kariéry není nic nebezpečnějšího než úspěch

Jedním z často opakovaných (a často zneužívaných) výroků našeho průmyslu je: „Pokud vám bude nabídnuto místo na raketové lodi, neptáte se, jaké místo. Jen se pustíš. “ To je to, co tehdejší generální ředitel společnosti Google Eric Schmidt řekl Sheryl Sandbergové, aby ji přesvědčil, aby na palubu přijela v roce 2001, a vždy jsem ocenil pokoru zakotvenou v této perspektivě (pro uživatele sedadel, to je). Často se však nezabýváme nevyhnutelnou následnou otázkou: Pokud jste si sedli na této raketové lodi a byla to skutečně raketová loď, jak víte, zda jste nějak významně ovlivnili její rychlost nebo trajektorii?

Úspěch je jednou z nejnebezpečnějších věcí, které se vám mohou stát na začátku vaší kariéry. Když jste na takzvané raketové lodi, pravděpodobně pijete denně z požární hadice a během cesty si věci vymýšlíte. Pokud vám budou přiděleny povinnosti, které přesahují vaši zkušenost, pravděpodobně vás trápí pochybnosti. Potom, v případě, že budete mít štěstí, je společnost, kterou jste pomohli vybudovat, prohlášena za úspěch. A těch mnoho úderů na cestě je vyžehleno do dokonalého příběhu. Možná jste dokonce v pokušení tomu uvěřit.

Některé pověsti jsou postaveny na mnohem méně, než byste předpokládali.

V Silicon Valley mají mýty o lidech a společnostech tendenci porazit pečlivě zvažované případové studie. Možná je to proto, že k tolik tvorbě dochází, když jsou společnosti stále soukromé, a proto méně pozorovatelné. Možná je to proto, že při práci na meteorickém vzestupu společnosti existuje tolik nových a neviditelných sil (objevující se technologické trendy, kulturní a behaviorální posuny), že mytologie je jediný způsob, jak to můžeme pochopit. Možná je to proto, že milujeme dobrý příběh - a především dobrý příběh stvoření.

Je to vyrovnávací akt, který vám umožní hrdost na to, čeho jste dosáhli, aniž byste se nechali chytit do své osobní mytologie. Být vděčný za těžké časy: Udrží vás ukotvené během hlavních cyklů. Pokud pravidelně bojujete s nejistotou a úzkostí (zvedne ruku), najděte útěchu ve skutečnosti, že pravděpodobně pracujete tvrději, než byste byli, kdybyste byli schopni uvěřit, že to bylo vaše místo, které to všechno změnilo.

3. Některé pověsti jsou postaveny na překvapivě málo

Bude to vypadat náhodně, ale mějte na paměti: V rom-comu Never-Kissed z roku 1999 je postava Drew Barrymore, Josie, reportérka, která se tajně skrývá jako studentka středních škol a píše o „chladném“ davu na střední škole. Ale je tu jen jeden problém: Je výborná, takže se nemůže dostat nikam blízko. Poté se její přirozeně chladný mladší bratr rozhodne znovu prožít své dny slávy na střední škole a zachrání její zadání přesvědčením těch úžasných dětí, že Josie je ve skutečnosti docela v pohodě. "Vše, co potřebujete, je, aby si jedna osoba myslela, že jsi v pohodě," říká jí. "A ty jsi uvnitř."

Silicon Valley se může cítit jako střední škola - v mnoha ohledech, ale zejména pokud jde o reputaci lidí. Pravidelně mě šokuje, jak moc jen jedna osoba, která někoho prohlásí za „rockovou hvězdu“, může otevřít dveře a dokonce změnit trajektorii kariéry. A pokud je osoba, která dělá prohlášení, zvláště vlivná, ostatní lidé zopakují své prohlášení jako dané. Rychlost a neprůhlednost trajektorií spouštění neumožňuje skutečně vědět, jak působivý byl někdo (jak oddělit sedadlo od raketové lodi), takže osobní doprovod nesou obrovské množství váhy. Což znamená, že některé reputace jsou postaveny na mnohem méně, než byste předpokládali.

To je znepokojivé, zejména proto, že vlivní lidé mají sklon k bělení a mužům, stejně jako jejich sítě, což pouze posiluje stávající energetické struktury. Je to však také neuvěřitelná příležitost povýšit zasloužené, ale nedostatečně oceněné a nedostatečně zastoupené lidi - zejména pokud jste sami vlivní. Pochybuji, že mnoho lidí ví, jak velkou váhu mají jejich slova.

Samozřejmě, pokud nejste zvyklí ovládat tuto moc - nebo požadovat, aby byla ovládána vaším jménem - může to být docela nepříjemné. Zejména ženy mají ve svých vztazích těžší přechod z osobního a emočního na transakční. Moje kamarádky a já jsme o tom intenzivně diskutovali a dokonce jsme experimentovali s událostí „laskavého swapu“, kde je smyslem transakce. Možná to mělo být po celou dobu Lean In Circles - vést s laskavostí, ne s pocity.

4. Vaši bývalí spolupracovníci jsou vaše skály, takže mějte blízko

Tenhle je jednoduchý, ale důležitý. Všichni víme, jak důležité je budovat silné vztahy uvnitř společnosti, ale teprve když jsem odešel z první spouštěcí práce, uvědomil jsem si, jak se neuvěřitelně cenné vztahy se spolupracovníky stanou poté, co odejdete. Po letech spolu v zákopech znají bývalí spolupracovníci vaše silné stránky a mohou vás zavolat na kecy. A jakmile už nebudete spolupracovníky, všechny ty komplikované práce a politika zmizí.

Vaši nespolupracující přátelé vás budou samozřejmě rozveselit, ale pokud jste profesionálně v koleji nebo se snažíte zjistit, jestli jste v obtížném pracovním vztahu obtížný, nikdo vám nemůže pomoci s řešením problémů, jako je váš bývalí kolegové. Stejné, pokud potřebujete podstatnou podporu ega. A protože váš vztah začal v pracovním kontextu, je také mnohem jednodušší být transakční, ať už to znamená požádat o úvod, reference, financování nebo zpětnou vazbu.

Tyto lekce jsem poprvé zapisoval v preventivní nostalgii v listopadu, než jsem se přestěhoval do NYC. Teď jsem skoro tři měsíce svého nového života tady, stále pracuji v rychle se rozvíjejícím světě startupů, ale na jiném pobřeží a v jiné kategorii: krása. Bude zábavné zjistit, které z těchto lekcí se překládají, které ne a jaké nové lekce se objeví. Možná budu psát o tom, jak se můj nový domov porovnává se Silicon Valley… dej mi dalších 11 let.