21 otázek od Aussie Startups: Výšky, minima a ponaučení získané během Canvaovy cesty doposud [Část 1]

Po oznámení Canvy minulý týden jsem poslal níže uvedenou otázku na fórum pro spuštění Aussie (Sydney Startups):

Přemýšlím o psaní blogového příspěvku, abych se mohl podělit o několik lekcí, které jsme se naučili tvrdě, v případě, že někdo bojuje s některými stejnými výzvami, kterým jsme čelili ... Je to pro nás stále velmi rané dny - a vím, že máme ještě hromadu, kterou bychom se měli naučit, ale doufejme, že jsme se naučili něco nebo dvě, které můžeme předat dál.

Byl jsem odfouknut šířkou a hloubkou otázek, které položili všichni, a jak dobře byly zaoblené. Bylo tam tolik skvělých otázek, že jsem si jistý, že je třeba napsat několik blogových příspěvků!

V tomto příspěvku jsem odkopl věci. Doufejme, že jedna z lekcí, kterou jsme se naučili, pomůže každému, kdo prochází vlastní startovací cestou.

Také obrovský výkřik na náš úžasný tým, který každý den neúnavně pracuje na tom, aby byla naše komunita šťastná. Upravili rychlý růst jako šampióni a nepřetržitě přijímali stále větší výzvy. Jsem tak neskutečně šťastný, že s nimi můžu pracovat, na dlouhou dobu se nezdálo, že by to tak někdy bylo ...

1. Jak jste dostali věci ze země a získali svého prvního zákazníka?

Když jsem byl v roce 2008 na univerzitě v Perthu, učil jsem designové programy na částečný úvazek.

Filozofická fakulta na University of Western Australia.

Zjistil jsem, že konstrukční nástroje, které jsem učil, byly opravdu neohrabané a obtížně použitelné. Myslel jsem, že se zdálo hloupé, že jsou všechny na počítači a absurdní, že jejich používání trvalo tak dlouho. Facebook se v té době rozjížděl - lidé mohli naskočit a používat to tak snadno a přesto se návrhové nástroje naučily roky školení. Chtěl jsem, aby byl designový software jednoduchý, online a spolupracovní.

Nástroje pro návrh plochy se zdály být příliš obtížné a zdálo se být šílené, že byly založeny na počítači.

Avšak s velmi malými zkušenostmi s obchodem, marketingem a vývojem softwaru - abychom byli spravedliví, s jakýmikoli relevantními zkušenostmi - převzetí některých z největších společností na světě se nezdálo jako velmi logická věc.

Místo toho jsem se rozhodl tento koncept použít ve školních ročenkách a nechal studenty a učitele v Austrálii snadno navrhnout a vytisknout vlastní. Vypadalo to, že existuje obrovská potřeba - moje máma je učitelka a vždy byla zodpovědná za ročenku ve své škole, která jí zabírala stovky hodin. Koordinátor ročenky je často učitelem, který se snaží dohlížet na velký projekt (sbírání knihy!), Zatímco stále vyučuje na plný úvazek, a nemá žádné předchozí zkušenosti s designem. Obrovská potřeba lepšího řešení byla zřejmá.

Můj přítel, Cliff, se stal mým obchodním partnerem. Obývací pokoj mé matky se stal naší kanceláří. A my jsme se pustili do práce.

Tady je fotka z nás zpět, když jsme právě začali spolupracovat v obývacím pokoji mámy.

Dostali jsme půjčku na vývoj našeho prvního softwaru. Šli jsme do každé společnosti zabývající se vývojem softwaru v Perthu, která by se s námi setkala. Většina lidí uvedla, že by to bylo nemožné nebo by to stálo astronomickou částku. Nakonec jsme našli skvělou společnost jménem Indepth (nyní nazývaná Cirrena), vedená neuvěřitelným chlapem Gregem Mitchellem. Napsal mi nedávno a řekl:

Pamatuji si vaše první hřiště tak jasně. Než jste nám řekl něco, co jste nás vyzkoušeli ... donutili jste Petera (našeho dev) udělat zónu mřížky drag and drop, což bylo v Internet Exploreru 6 neuvěřitelně obtížné.

Nakreslil jsem podrobné drátové snímky toho, co jsem chtěl vytvořit, a když jsme viděli první kus softwaru ožívat, připadalo mi to jako magie.

Tady jsme s naším prvním webem, nemohli jsme být hrdější.

V té době jsme Cliff i já studovali na plný úvazek a pracovali jsme na několika částečných úvazcích, abychom získali nějaké peníze společně. Pracovali jsme na Fusion Books, kdykoli jsme mohli - ráno, večer a o víkendech. Toto video vysvětluje, co jsme se snažili:

Náš první zákazník nás našel přes web v březnu 2008 - což bylo neuvěřitelně vzrušující! O SEO jsme netušili, takže skutečnost, že nás někdo našel na druhé straně Austrálie, byla pozoruhodná:

Dobrý den, chtěl jsem získat nabídku pro 200 minimálních (250 maximálních) ročenek pro moji školu ... těším se, až se brzy ozveme.

Když poslala svůj vklad za 100 $, byli jsme úplně nad měsícem. Nedokázali jsme se rozhodnout, zda bychom měli šek zaúčtovat, nebo jej vyplatit. Rozhodli jsme se pro hotovost, protože by se mohlo zdát trochu divné, kdyby nebyla proplacena, a také jsme potřebovali peníze.

Náš první web z roku 2008 - nebyl to nejhezčí věc na světě - ale podstata jednoduchého online designu byla určitě tam!

Na financování našeho (velmi skromného) marketingového rozpočtu jsme použili naše daňové přiznání a veškeré peníze, které jsme vydělali z našich zaměstnání na částečný úvazek. Experimentovali jsme s přímými poštovními kampaněmi do škol po Austrálii. Naše rodiny nám pomohly složit každý dopis, vycpat každou obálku a nalepit a olíznout poštovní známky. Všechno to bylo velmi manuální, ale naučili jsme se lana a naučili se chodit a rozvíjet podnikání, vyvíjet software a marketing. Důležité je, že jsme se naučili základy toho, jak vytvořit produkt, který poskytuje dostatečnou hodnotu, za kterou jsou lidé za to rádi zaplateni.

Cliff volá školy v Austrálii v obývacím pokoji mé mámy, aka. naše kancelář. Někdy by škola požádala, aby promluvila s manažerem, takže Cliff chvíli zastaví a změní hlasy.

Snažili jsme se vše, co jsme věděli, abychom našli naše zákazníky. Přeletěli jsme, abychom se zúčastnili vzdělávacího veletrhu v Sydney, bylo více vystavovatelů než návštěvníků, takže to byl rozhodně flop!

Nakonec jsme zjistili, že volání do škol a zasílání vzorové ročenky se ukázaly jako nejúčinnější způsob, jak generovat potenciální zákazníky. Pokračovali jsme v tom každý rok s našimi velmi milými rodinami.

2. Zdá se, že vy a váš partner spolupracujete hladce - jakákoli tajná omáčka? :)

Neexistuje rozhodně žádný tajný vzorec, i když pro každý vztah je důležitá dobrá komunikace. Než jsme začali Fusion, udělali jsme spoustu turismu a pracovali jsme společně na tetováních na karnevalech, takže jsme věděli, že jsme spolu dobře pracovali.

Když jsme si začali povídat o myšlence na Fusion, bylo pro nás přirozené spolupracovat na tom také.

Bylo by hezké namalovat lesklý obrázek, že máme kouzelný vzorec a nikdy o ničem nesouhlasíme. Ale to není daleko od případu, protože v jakémkoli osobním nebo obchodním vztahu, když opravdu úzce spolupracujete, bude napětí. Ve skutečnosti jsou to tato různá hlediska a jiskra, která vytváří, která často pomáhají společnosti pohánět vpřed.

Poslal jsem to svému bratrovi Gregu, protože on a jeho partner Evgenia mají společně obchod jménem Embla a právě se oženili. S největšími výzvami získejte největší odměny!

Cliff a já jsme velmi sladěni ve věcech, na kterých záleží - vize, způsob, jakým by se měl náš tým zacházet, naše touha mít pozitivní dopad na svět, naše pracovní etika. Ale je to neustálá nedokončená práce a s čímkoli, co stojí za to, je důležité do ní neustále investovat.

Líbí se mi tento videoklip níže - někdy se cítím trochu jako ten bláznivý chlap, který tančí sám na hoře a Cliff mi pomohl změnit mě z toho, že jsem „osamělý ořech“ v hnutí.

3. Zajímá vás, jak jste přišel na to, jaké role jste v prvních dnech potřebovali k tomu, abyste se nejprve zaplnil a jak jste to udělali.

Prvními členy týmu, které jsme najali, byli grafičtí designéři, kteří nám pomohli připravit naše ročenky k tisku, protože jsme zoufale potřebovali lidi, aby jim pomohli během naší „ročenky“ - od října do prosince - kdy byly vytištěny všechny naše ročenky, a provozovali jsme naše tiskové stroje 24 / 7.

Najali jsme naše první zaměstnance jako dodavatele, protože jsme neměli prostředky na udržení mezd na plný úvazek. Přidali jsme se a nějak úžasný grafik, Ainhoa ​​(který je dnes s námi jako jeden z našich neuvěřitelných produktových koordinátorů v Canvě), se otřásl u dveří maminky do obývacího pokoje.

Minulý víkend nám na Facebooku poslala mamku a já a řekla:

Jen si pamatuji, Lyn kontroluje knihy slovo za slovem (moje máma), Mary dělá účty (Cliffova máma), Stan zvedá poštu v PO Boxu (Cliffův táta). Vlastně si nemyslím, že si zasloužím titul prvního zaměstnance

Naše rodiny velmi podporovaly náš divoký sen. Máma by dokonce naše babysit 'tiskárny někdy, když jsme potřebovali přestávku od 24/7 tisku.

Obývací pokoj mámy byl dobře a skutečně převzat.

V těchto dnech jsme se naučili být efektivní. Najímání smluvních partnerů pomocí společnosti na vývoj softwaru, zaměstnávání lidí prostřednictvím Odesku (nyní zvaného Upwork), provádění veškerého našeho vlastního marketingu a práce z obývacího pokoje mámy a provádění vlastního tisku (Fuji-Xerox nám laskavě zapůjčil tiskárnu a my jsme jen musela platit za spotřební materiál) a velmi laskavá pomoc od našich rodin, byla nezbytná pro to, aby se naše společnost dostala ze země, a zajistila, aby naše režijní náklady zůstaly dostatečně nízké, aby naše společnost mohla přežít.

S naší tiskárnou 24/7 jsme také převzali garáž, příjezdovou cestu a chodbu mámy. Gee byla laskavá.

Každý rok jsme kompletně přestavovali náš software od nuly, jak se zlepšila dostupná technologie, a našli jsme lepší způsoby, jak zjednodušit a vylepšit rozhraní Fusion.

První aplikace Fusion Books v roce 2008.Aplikace Fusion Books, která byla vytvořena v roce 2010.

Celý tento vývoj využil téměř veškerý náš dostupný kapitál. Vládní daňová úleva pro VaV byla naprosto nezbytná. NAB (National Australia Bank) také poskytla malým podnikům bankovní půjčku ve výši 20 000 USD. Bez obou z nich bychom v těch prvních dnech došli peníze.

4. Co spouští události zvyšování kapitálu v porovnání s tím, kdy se rozhodnete zavést systém?

Opravdu jsme se nerozhodli zavést Fusion, prostě jsme nevěděli, že existuje alternativa. Při zpětném pohledu jsem však neuvěřitelně rád, že jsme se vydali touto cestou. Kdyby nebylo těch let vymýšlet věci samy o sobě, učit se provazům podnikání a být hluboce zaměřen na potřeby našich zákazníků, nemyslím si, že by Canva byla kdekoli poblíž tam, kde je dnes. Byli jsme tak nezkušení, když jsme začali, že návnada „toho, co je populární“ a „prokázané“, by pravděpodobně utopila naše vlastní názory.

Několik z mnoha ročenek, které jsme vytvořili v roce 2011.

Po několika letech budování Fusion však došlo k nesmírnému okamžiku, za který jsem neuvěřitelně vděčný. Vstoupili jsme do soutěže v Perthu s názvem WA Inventor roku. V této fázi jsme se dostali na druhé místo a jak je znázorněno níže, všude jsme měli na sobě dorky, protože jsme si mysleli, že to vypadá profesionálnější.

Ano ... v tomto bodě jsme všude nosili velmi daggy obleky - snažili jsme se vypadat profesionálně! Zde je Greg Mitchell, majitel společnosti, která vyvinula naši první iteraci Fusion Books.

Koncept po celou tu dobu byl velmi podobný tomu, co dnes děláme, ale snažili jsme se, aby to znělo velmi „vynálezcem-y“:

Naše aplikace pro WA Inventor roku v roce 2008.

Následujícího roku jsme byli pozváni zpět, abychom se zúčastnili ocenění, a po akci jsme si rychle povídali s Billem Taiem, investorem, který na akci promluvil a přeletěl z Silicon Valley.

Bill Tai, první rizikový kapitalista v Silicon Valley, kterého jsem kdy potkal.

Byl prvním investorem, kterého jsme se kdy setkali, a krátký pětiminutový chat měl pocit, že se okno otevřelo do zcela nového světa. Poslal mi své kontaktní údaje a řekl, že kdybych šel někdy do Silicon Valley, setkal se. Nemohl jsem uvěřit svému štěstí. Byl tam celý svět společností, které se snažily vytvořit software. Poslal jsem mu spoustu e-mailů, které se pokoušely vytvořit Skype chat, který nevyvolával žádnou odpověď, ale pak jsem se rozhodl, že půjdu jen dovnitř a řeknu, že jdu navštívit San Francisco - snažím se chovat poněkud v pohodě předstíráním, že jsem byl prostě bude v kapuci, spíše než se vydat na speciální výlet, aby se s ním setkal:

Ahoj Bille, doufám, že je vše v pořádku. Od 21. května do 1. června budu v San Franciscu. Máte zájem o investici v mé oblasti? Pokud ano, bylo by skvělé se sejít a povídat si.

Řekl, že se setká. Nemohl jsem tomu uvěřit, byl jsem přes měsíc. Také řekl:

měli byste se také setkat s Larsem Rasmussenem na Facebooku (ex google wave lead) špatně na úvod vás zvlášť.

Nemohl jsem uvěřit svému štěstí. Mé oči téměř vypadly z hlavy. Když jsem se připravoval na nejděsivější a nejvýraznější schůzky mého života, okamžitě mi nastoupily nervy a zůstaly tam několik následujících měsíců. Vytiskl jsem své plány na „budoucnost publikování“ na tiskařských lisech v obývacím pokoji mámy a zabalil jsem se do San Francisca. E-mail, který Bill pravděpodobně nechtěně napsal jednou rukou, změnil běh mého života ...

Můj balíček s papírovou roztečí, který jsem nakonec s sebou vzal do San Francisca, abych přednesl Billa.

Ve skutečnosti jsme si vědomě nezvolili, zda jsme zavázáni nebo financováni. Zavázali jsme, protože to byla jediná věc, kterou jsme věděli, když jsme začali, a usilovali jsme o financování, protože to vypadalo jako jediná proveditelná cesta, jak skutečně sledovat naši vizi a vybudovat „budoucnost publikování“.

5. Proč jste investovali?

Jakmile jsem se setkal s Billem, začal jsem co nejvíce zkoumat tento zbrusu nový svět rizikového kapitálu a tyto tzv. „Startupy“.

Můj bratr, Greg, v tom okamžiku studoval v San Franciscu a laskavě mě nechal spadnout na jeho podlahu pro můj dvoutýdenní výlet. Bill se uspořádal na oběd. Navrhl kavárnu s názvem University Cafe na University Avenue v Palo Alto. Ve dnech před schůzkou jsem byl tak nervózní, že jsem si s sebou udělal duševní dohodu, že pokud se mi podaří úspěšně chytit vlak a dostat se na schůzku, udělím si pár bodů, i když schůzka byla flop.

Než jsem tam šel, zkoumal jsem obchodní oděv lidí v Silicon Valley a zjistil jsem, že se tam lidé příležitostně oblékají, dokonce i v obchodním prostředí:

Ať už se cítíte pohodlně, ale zároveň se mýlíte k inteligentnímu neformálnímu než k neformálnímu - je to to, co říkáte, že je důležité v této fázi, ne ať už máte bundu.

Hmm, to znělo, jako by mi to kalhotové kalhoty neřezaly. Tak jsem šel ven a koupil si obchodní šaty a jen jsem měl na sobě vestu. Myslel jsem, že by to vyhovovalo kritériím náhodnějšího oblékání. Netřeba dodávat, že to nebylo ... První věc, kterou Bill řekl: „nemuseli jste se oblékat“. Byl jsem zatracený!

Potom jsem vytáhl svůj balíček s tištěným hřištěm, abych vysvětlil budoucnost publikování a Bill se zeptal, jestli mám iPad nebo iPhone. V tuto chvíli jsem ani neměl. Znovu jsem cítil, jak mi srdce klesá do podlahy.

Něco, za co bychom nikdy neměli být kritizováni, je náš nedostatek ambicí. To byl jeden ze snímků, které jsem představil ...

Snímek z mého hřiště v roce 2011, který měl velmi velké ambice ...

Nedokážu si představit, co si Bill musel myslet, protože tahle dívka z Austrálie nervózně před obědem představila svůj balíček s papírovými papíry a řekla, že ona a její partner budou porazit Dokumenty Google a Microsoft.

Náš oběd dorazil. Pak jsem se pokusil sníst svůj oběd a listovat stránkami na palubě hřiště a vysvětlit, co jsem věřil, že bude „budoucnost publikování“.

Četl bych také, že pokud napodobujete něčí řeč těla, budou se vám líbit víc. Snažil jsem se to udělat současně - když Bill položil jednu ruku za židli, uvědomil jsem si, že je to příliš daleko. Neměl jsem dost rukou, abych listoval v mé palubě, snědl oběd a položil ruku za mé křeslo. Bylo to docela zneklidňující!

Bill byl také na jeho telefonu po obědě a já se cítil, jako by to byla kompletní flop. Schůzku jsem opustil, jako bych špatně selhal.

Po schůzce jsem se však podíval na své e-maily a uvědomil jsem si, že mi Bill zaslal několik úvodních informací. Možná to nebylo tak zlé, jak jsem si myslel. Šel jsem i vidličkou pro iPhone a iPad.

Naštěstí setkání s Larsem šlo mnohem, mnohem lépe. Hodiny jsme mluvili o budoucnosti vydávání. Našli jsme spoustu podobností mezi jeho misí s Google Wave a tím, co jsem chtěl dosáhnout svým konceptem. Řekl, že by mi rád pomohl najít tým. Po tomto setkání jsem Billovi poslal e-mail:

Právě jsem se vrátil ze svého setkání s Larsem a šlo to opravdu dobře. Byl nápadem nadšený a myslí si, že jsme na správné cestě. Znělo to, jako by naše myšlenky byly velmi v souladu s několika konkrétními problémy / příležitostmi, které v poslední době zvažují. Řekl, že mi pomůže vybrat inženýry, kteří budou také najímat, což bylo pro něj velmi štědré.

E-mail jsem předal Cliffovi a on odpověděl:

Jsi nejlepší obchodní žena na světě a jsem na tebe tak pyšný, dobře jsi udělal ÚSPĚCH, ŽE NEMÁM DVOJIT. Můžu vám zavolat, pokud chcete :)

Cliffova neochvějná podpora, neustálý optimismus a pracovní etika byly pro naše úspěchy v průběhu let naprosto základem.

Bill pak odpověděl:

SKVĚLÁ slyšet Melanie !! Myslel jsem, že by to pro vás bylo dobré spojení… Jsem opravdu nadšený, že vám pomůže s náborem kodérů. pokud technický tým vypadá solidně, byl bych nadšený, že vás a tým podporuji. Vím, že je to trochu úlovek 22, ale uvidíme, jestli to všechno dokážete vytáhnout spolu s trochou síťové pomoci ode mě a od ostatních!

Okamžitě jsem zavolal Cliffovi, my jsme tančili slzavýma očima, zatímco jsme na telefonu. Nemohl jsem uvěřit našemu štěstí. Další mise: najdi „technický tým“… Odložil jsem svůj let domů a nastoupil do práce.

Takže v odpovědi na otázku - proč jste investovali? No, byla to jen další zastávka ve vlaku a vypadala jako jediná cesta k vybudování naší neuvěřitelně velké velikosti vize.

6. Největší bod obratu nebo okamžik Aha.

Bylo jich tolik, ale poprvé se setkal s Billem na konferenci v Perthu, když řekl, že bude rád investovat, setká se s Larsem ... to byl velmi klíčový čas - uvědomil si, že by bylo možné vytvořit tuto divokou mimozemskou sen.

7. Zajímalo by mě, kolikrát (pokud vůbec) jste si mysleli, že to bylo po všem, a ztracená věc, než něco změní hru s odpovědí, zásahem nebo novým nápadem.

Tento dvoutýdenní výlet do San Francisca se rychle změnil na tři měsíce - celou dobu mého víza. Zúčastnil jsem se každé technické konference, kterou jsem mohl. Natáhl jsem se k lidem na LinkedIn. Zavolal jsem lidi. Založil jsem svou „kancelář“ u potravinářského dvora v nákupním centru Nordstrom, protože jsem měl stůl, cítil jsem se v bezpečí, měl prostor na práci a trochu přenosné připojení WI-FI. A to bylo zdarma!

Našel jsem spoustu lidí, o kterých jsem si myslel, že vypadají jako skvělí inženýři. Téměř jsem přesvědčil tým inženýrů, aby se přestěhovali z Evropy a připojili se ke mně.

Lars mi nabídl vysílat lidi. Ale žádné resumé, které jsem mu přinesl, bylo až na škrábnutí. Žádný člověk, kterého jsem našel na Linkedinu, nebyl dost dobrý. Dokonce jsem ho osobně přivedl osobně a po rozhovoru řekl, že to neřeže. Cítil jsem se neuvěřitelně frustrovaný, když jsem chtěl jen začít: Potřeboval jsem Larsovo schválení inženýra, abychom získali Billovu investici, což by nám umožnilo začít tuto věc budovat.

Berl jsem jakékoli intro, co jsem mohl, a chodil jsem na každé setkání. Jedno setkání bylo v 7.30. Chytit vlak tam znamenalo, že musím být ve vlaku ve 4:30. Cítil jsem, že to bezpečné procházky kolem San Francisca v té hodině ani procházky domů z konferencí v noci, ale stejně jsem to udělal.

Slíbil jsem Billovi, že mu pošlu svůj obchodní plán do určitého data, o několik dní později. Mezi návštěvami konferencí a hledáním mého „technického týmu“ se neseděla tak rychle, jak jsem doufala. Nakonec jsem zůstal na 36 hodin, abych mu to poslal do libovolného data, které jsem stanovil. Jsem si jist, že mu to nevadilo, když jsem to poslal, nebo mi to vůbec záleželo. Ale když řeknu, že něco udělám, udělám to.

Můj zrak začal být nejasný - při pohledu do zrcadla jsem se stěží viděl. Vyděsilo mě to peklo. Tuto trasu rozhodně nedoporučuji. Naštěstí jsem se ráno probudil a všechno fungovalo znovu. Extrémní nedostatek spánku se rozhodně nedoporučuje.

Obchodní plán, který jsem dal dohromady, byl však docela dobrý - a ten, který dodnes dodržíme. Zde byla jedna z částí:

Také jsem se učil kitesurfům, protože jsem věděl, že Bill vedl konferenci s názvem MaiTai, která byla shromážděním podnikatelů a kitesurferů. Kitesurfing ze mě děsí peklo a naučit se kitesurfovi v drsných, studených vodách v San Franciscu investovaných do žraloků nebylo zdaleka příjemné. Chtěl jsem však Canvu dostat ze země, takže to byla jen malá nepříjemnost. Také mi to dalo další důvod k e-mailu Billa:

Tak vyčerpaný, právě jsem se vrátil z kite-surfingu- Nemůžu uvěřit, jak moc zábavné to je… Na vedlejší poznámku jsem našel opravdu skvělý potenciální technologický náskok. Je velmi rád, že pracuje na našem konceptu, je šťastný, že pracuje mnohem méně než jeho současná mzda ($ 200k +), aby získal větší kapitál, chce pomoci náboru zbytku mého týmu a může začít na plný úvazek v Měsíc. Lars mu zítra ráno v 8 hodin dá pohovor, aby otestoval svou technickou způsobilost.

Navzdory mému optimismu ten chlap následující den neprošel Larsovým testem. Byl jsem vykuchaný ...

Samozřejmě, že jsem introvert a neustále se tam dostávám a nedělám žádný pokrok. Měl jsem tuto představu, že jsem si myslel, že se stane budoucností publikování, ale zdálo se, že nic na světě nechce dovolit, aby se to stalo. Bylo to opravdu frustrující.

Když jsem letěl letem zpět po iPadu, našel jsem poznámku, kterou jsem si napsal, když jsem byl v San Franciscu v roce 2011. Neustálé odmítání bylo obtížné vyřešit, dlouhé dny byly vyčerpávající a úspěch vypadal jako svět daleko, nemožný svět pryč. Byl to jeden z mých nejhlubších nejtemnějších okamžiků, jsem ohromen, že jsem si dokázal poradit:

Poznámka, kterou jsem si napsal v roce 2011.

Nakonec, po třech měsících, kdy jsem se dozvěděl o startovacím světě, obtěžoval inženýry kdekoli jsem mohl a byl odmítnut vícekrát, než bych si myslel, že je možné, moje vízum do USA skončilo. Cítil jsem se jako úplné a naprosté selhání, i když jsem se rozhodl vrátit a zkusit to znovu.

Během tří měsíců jsem utratil 9 000 $ za lety z Austrálie, z iPadu a iPhone, nákupem „chytrých, ale příležitostných, ale ne příliš příležitostných“ šatů, za tranzit, i když jsem chytal vlak nebo chodil většina míst, na jídlo, i když jsem se snažil jíst levně. Cítil jsem se, jako bych Cliffa nechal. Cítil jsem se, jako bych ztratil tolik času, že jsem měl strávit pěstováním Fusion. Cliff v Perthu držel pevnost s Fusion Books. Dokonce se přestěhoval z obývacího pokoje mámy do naší první správné kanceláře, najal další zaměstnance a našeho prvního vývojáře pro Fusion Books, Oliviera Bierlaira. Cítil jsem se naprosto hloupě a naivně, když jsem se vydal touto cestou. Kdo jsem, abych měl tak velké ambice?

Abych se mohl mentálně pomoci při letu zpět do Perthu, vyjmenoval jsem své úspěchy z mého času v San Franciscu. Jeden z nich zahrnoval zůstat naživu ...

8. Jaký byl váš přístup k tomu, aby se bývalý zaměstnanec společnosti Google stal spoluzakladatelem - byl to váš záměr po celou dobu dostat někoho na této úrovni, aby pomohl řídit produkt a financování?

Zkoušel jsem naprosto každou jednotlivou věc pod sluncem, abych našel úžasného inženýra, který by se setkal s Larsovým barem, který se zdál být příliš vysoký.

Po třech měsících, kdy jsem v San Franciscu nenalezl „technický tým“, jsem se vrátil do Perthu. Byl to další rok, kdy jsem nenašel inženýra. Ale alespoň jsme měli spoustu věcí, které nás zaměstnávají. V naší zbrusu nové kanceláři jsme měli v Perthu další roční období.

S týmem Fusion Books v roce 2012 v naší zcela nové kanceláři. Mám na sobě své „chytré, ale příležitostné, ale ne příliš příležitostné“ šaty.

Miloval jsem práci. Cítit se tak pěkně pokročilo vpřed. Rozhodli jsme se dát celé věci další trhlinu. Přesunuli jsme svou kancelář do Sydney, o které jsme slyšeli, že má mnohem více inženýrů a mysleli jsme si, že nám dá větší šanci. Také jsme věděli, že právě tam Lars založil Google Wave, takže to vypadalo jako docela strategické místo k nalezení.

Zde je video z doby, kdy jsme se právě přestěhovali do Sydney. Mysleli jsme si, že by bylo zábavné vytvořit minutové video každé pondělí, i když je to jedno z mála, které jsme vytvořili:

Byli jsme pozváni na kiteboardingovou a podnikatelskou konferenci s názvem MaiTai. Chtěli jsme investici, takže jsme si mysleli, že by to stálo za to. Kitesurfing mě děsí, nesnáším pocit, že jsem mimo kontrolu, ale ani se mi to nezdálo jako volba - když se dveře otevřou, i když je to jen malá prasklina, je důležité si tam zatlačit nohu, i když je to zápas .

Když jsem potkal co nejvíce lidí, Lars mě představil Cameronovi Adamsovi. V Larsově e-mailu řekl:

Cameron je světový designér a webový vývojář. Byl designérem týmu Google Wave, je spoluzakladatelem fluent.io a je mužem na themaninblue.com.

Potkali jsme se a Cam vypadala opravdu pěkně. Když jsem se podíval na jeho práci na Fluentu (e-mailový produkt, který postavil), byl jsem ohromen krásným způsobem, jakým spojil design a vývoj. Malé ikony se magicky zaplňovaly, dokončovací dotyk jeho produktu byl naprosto ohromující. Chtěl jsem s ním pracovat a ochotně jsem se zeptal, jestli nedělá nějakou poradenskou práci. Odpověděl:

Nedělám příliš mnoho konzultačních prací s Fluentem. Ale pokud je to malý projekt, můžu to zvážit.

Ano, opravdu velmi malý projekt persist Přetrvával jsem:

Nemyslel jsem si, že byste v těchto dnech hodně konzultoval, ačkoli má Fluent tak pěkné uživatelské rozhraní, ráda bych jednoho dne získala váš názor na některé věci pro Fusion Books a Canva. V pravý čas .. :)

Myslím, že se dalo očekávat, že Cam měla další spuštění, které se snažilo získat finanční prostředky.

Tvrdě pracujeme v naší první kanceláři v Sydney - kde bydlel Fusion Books.

Zoufale jsme chtěli, aby se někdo připojil k našemu týmu, než jsme šli na konferenci, abychom mohli říci, že máme technický tým. Házeli jsme na někoho, koho nás Lars představil zároveň, a vypadal, jako by se přidal k našemu týmu. Když jsme seděli na letišti a čekali, až se náš let rozjede, jednoznačně řekl „ne“.

Šli jsme na konferenci v MaiTai. Byli jsme zklamaní ze všech lidí na akci, bylo mnoho lidí, kteří vytvořili známé technologické společnosti.

V MaiTai jsme se setkali se spoustou skvělých lidí, z nichž někteří nás velmi velkoryse nechali tři měsíce v jejich domě. No, zpočátku dva týdny a nakonec tři měsíce, dokud naše vízum znovu nevyprší.

Jednoho večera na akci jsme ocenili Billa a zeptali jsme se, jestli bychom mohli udělat hřiště ráno.

Scheming o tom, jak získat příležitost na hřišti ...

S trochou šampionátu od ostatních lidí na akci souhlasil. Celou noc jsme se připravovali.

Zdálo se, že pár lidem se líbí, co děláme. Dave Bagshaw, bývalý generální ředitel společnosti Shutterfly, k nám poté přistoupil a řekl, že se zajímá o koncepci ur. Další mi řekl, že bych se měl při prezentaci více usmát. Pravděpodobně měl pravdu - byl jsem zkamenělý při prezentaci!

Na konferenci MaiTai jsme se setkali s dalšími milými lidmi, včetně Kaya a Chris Moore a Jean Sini, kteří oba velkoryse řekli, že s nimi můžeme zůstat, když jsme šli do San Francisca. Podlaha mého bratra byla pravděpodobně trochu těsná jak pro Cliffa, tak pro mě, a rozhodně jsem natáhl štědrost svého bratra, když se můj dvoutýdenní výlet změnil na tři měsíce před rokem, takže jsme je vzali z této nabídky.

Po MaiTai jsme byli zpět v San Franciscu a poslali každého investora, kterého jsme mohli. Rozhodl jsem se dát Cam další drzý pokus:

Velmi náhodná myšlenka ... Měli byste se se svým týmem vůbec zájem stát se součástí zakládajícího týmu Canvy a integrovat nádhernou technologii, kterou jste vyvinuli? Myslím, že kdybychom se spojili, bylo by to pro nás oba mnohem silnější.

Upřímně řečeno, nebylo to tak náhodné . S těžkým srdcem jsem četl jeho odpověď:

Jsem si jistý, že Canva velmi miluji a vidím, že dělá skvělé věci, ale nejsem si jistý, že moji spoluhráči budou mít stejnou vášeň pro oblast, po které to jde… Jsem si jist, že kluci budou dělat skvělé věci s námi nebo bez nás .

Cam se v SF pokoušel investovat do půdy a požádal jsem ho, aby nás zveřejňoval. Měli jsme několik chatů a Cam požádal, abychom viděli náš hřiště, odpověděl jsem, že bych mu poslal náš „44.“ hřiště, už to prošlo mnoha revizemi. Musel jsem se pokusit znovu ho přesvědčit během Skype chatu, protože další e-mail změnil běh našich životů.

Dostali jsme zprávu od Cam, předmět byl:

'Odpověď…"

A tělo jeho e-mailu četlo:

… Je ANO :) Měli bychom skočit na Skype, abychom zjistili pár volných detailů, dejte mi vědět, až budete volní. (btw, to je pro vás „ano“, jen aby bylo jasné)

Můj bože. Nemohli jsme uvěřit našemu štěstí. Byli jsme naprosto vedle sebe s nadšením. Jak byl intro'd z Larse, už měl schválení, které jsme potřebovali. Cam se stal naším spoluzakladatelem a my jsme měli začátek toho „technického týmu“, i když jen jeden úžasný člověk, teď by bylo snadné získat investice a konečně začít tuto společnost!

Cam, Cliff a já v prvním oficiálním domě Canvy v Surry Hills v Sydney.

Nemyslím si, že jsem někdy našel knihu k nalezení technického spoluzakladatele. Prostě jsem semeno pěstoval semeno po semenu a v některých případech to samé semeno v různých záplatách pole, až nakonec nakonec jedno rostlo!

9. Řekl byste, že nalezení technologického spoluzakladatele je rozhodující pro váš úspěch / úspěch při získávání finančních prostředků, zejména v prvních dnech?

ANO! Naprosto kritický Cam nám dal důvěryhodnost, kterou jsme potřebovali, abychom investovali, ale je také neuvěřitelně talentovaný a skutečně skvělý člověk - bylo to privilegium, které s ním posledních pět let spolupracujeme.

Chtěl bych dodat, že použití společnosti pro vývoj softwaru bylo v těchto raných Fusion dnech opravdu užitečné. Znamenalo to, že bychom se mohli učit, zkoumat a získávat některé dovednosti. Bylo by nemožné přimět Cam, aby se k nám připojil v těch velmi raných Fusion dnech. Myslím, že najímání společností zabývajících se vývojem softwaru ve vašich raných dobách, když zjistíte, že základy jsou pravděpodobně podhodnocené.

10. Moje otázky jsou ve které fázi produktového cyklu jste hledali své první kolo financování, tj. Prototyp, soukromé beta.

Takže jsme byli, přistáli jsme s naším technologickým spoluzakladatelem, dokázali jsme, že můžeme vyrobit produkt a stát se ziskovým. Byli jsme připraveni získat finanční prostředky, nebo jsme si mysleli. Mysleli jsme si, že to bude v San Franciscu trvat jen dva týdny ...

Ještě jsme nenapsali řádek kódu a kniha The Lean Startup byla v módě - kde společnou interpretací bylo, že vše by mělo být postupně testováno, vědecky prokázáno a že byste mohli a ve skutečnosti byste měli, A / B test vaše cesta k úspěchu.

Současně bylo všeobecně známo, že investoři hledají „vzory“ úspěšných podnikatelů - úspěch Marka Zuckerberga znamenal, že většina hledala repliku. Nezaškrtli jsme * žádné pole, které investoři hledali. Zde byl vynikající článek, který jsme si tehdy přečetli:

[Investoři] hledají vzory. Hledají věci, které viděli v jiných úspěšných společnostech ... Harvard, MIT, Stanfordská vzdělání… Google, Apple, bývalý zaměstnanec Facebooku… nahoru a na správných grafech… Každá abnormalita z těchto vzorců je pro vás však záporná známka.

Zdá se, že máme spoustu známek, i když negativních. Nepocházeli jsme z „rodokmenu“ univerzit nebo společností a neměli jsme pěkně vypadající grafy.

Ale měli jsme spoustu zkušeností s prací se stovkami škol po celé Austrálii - s výrobou produktu, marketingem, prodejem a zákaznickým servisem, což nám poskytlo mnoho hlubokých poznatků. Také jsme měli docela jasnou představu o tom, co si myslíme, že budoucnost bude vypadat, a hluboce jsme znali problém, který jsme chtěli vyřešit. Jsem si však jistý, že většina investorů si myslela, že naše vize byla docela směšná, a to i v Silicon Valley, kde je velké přemýšlení současný stav.

Ve skutečnosti - vlastně to nebylo jen „přemýšlení“ o tom, že se investorům Canva nelíbilo, mnoho odmítnutí, které jsme obdrželi, svědčí o tom, že získávání finančních prostředků bylo opravdu, opravdu těžké, když se nehodíte. forma v každém případě, kromě toho, že jsem vypadl z univerzity a člověk.

Například:

Pokud jde o fázi a načasování, bohužel právě teď si nemyslím, že je to právě teď v pořádku. Je to hlavně kvůli geografii a vzdálenosti, ale také, vzhledem k povaze produktu, ráda vidím, jak se vyvíjí technická stránka týmu.

Mnoho investorů výslovně uvedlo, že se zaměřují pouze na místní úrovni:

Nejsem si jistý, jestli to bude mít smysl. Tento týden jsem o tom hovořil s několika týmy a pro náš objevovací program jsme se více zaměřili na místní společnosti v oblasti zálivu.

Tady je další:

Mým největším problémem je fyzická vzdálenost ... upřímně a bohužel nemám v Austrálii dohodu

Jiní opravdu nedali moc důvodu:

Rádi bychom zůstali v kontaktu, abychom viděli, jak se věci vyvíjejí, ale my se tam nedostaneme pro vaše semeno.

Každý jeden z odmítnutí hodně bolí:

... vypadá to, že budeme čekat na semeno.

Jiní si mysleli, že jsme v ocenění ocenili:

Dospěli jsme k závěru, že strop 8 milionů USD (15% diskontovaný) je nad horním koncem toho, co považujeme za reálnou hodnotu rizika raného stadia Canvy, a po dlouhé debatě jsme se rozhodli investici neuskutečnit.

Jiní měli mnoho důvodů:

Povídka je, že se nebudeme moci zúčastnit aktuálního kola. Mezi mými partnery není moc nadšení investovat do předběžné mezinárodní počáteční investice.

Myslím tím, že opravdu neviním tyto investory. Ale každé odmítnutí bylo neuvěřitelně bolestivé. Byli jsme tak daleko od formy na krájení souborů cookie, jak jste mohli ...

11. Bylo by skvělé se dozvědět o vaší cestě iterací produktu a otáčení. Zpočátku, kolikrát najít to sladké místo ...?

Dlouho jsme měli velmi konzistentní vizi, i když způsob, jakým vyjadřujeme, že se vize v průběhu času dramaticky změnila. Myslel jsem, že by bylo zábavné se s vámi podělit o způsob, jakým se naše hřiště během let vyvinulo, abychom to ilustrovali.

Moje hřiště z roku 2008, kde jsme se snažili znít vynálezce-y:

Ve zpětném pohledu to bylo docela hrozné. Nevěděl jsem nic o normách startovacích plošin, ale bylo mi řečeno, aby zahrnuli „výstupní“ snímek.

Další věc, kterou jsme museli začít dělat, bylo mluvit o trochu více americkém přepadení. Měli jsme mnoho štědrých lidí, kteří nám dávali rady, tato výměna s Ashem Fontanou, která se stala Cannem, byla obzvlášť užitečná, řekl nám, abychom zahrnuli naše příjmy do našeho balíčku, a řekl jsem:

Nemyslím si, že naše příjmy jsou v tuto chvíli nesmírně působivé, protože to bude letos 2 miliony dolarů a loni těsně pod 1 miliony dolarů. V systému 2011/12 jsme vytvořili 50 000 stránek. Myslíte si, že je to lepší stav?

Odpověděl:

Zahrnout příjmy - ty (2 miliony dolarů a 100% meziroční růst) jsou úžasná čísla. Jen málo startupů to někdy dosáhne, tak překvapivé, jak to může být. Opravdu je třeba to prosadit, abyste se stali úspěšnými podnikateli.

Poté jsme prošli velmi nepříjemným stádiem, když jsme se snažili najít obchodní jméno a na krátkou dobu jsme se usadili na názvu Canvas Chef.

Líbil se mi nápad, že jsme uživatelům dali spoustu kvalitních ingrediencí (krásné fotografie, ilustrace, písma atd.) A že je uživatelé mohli hodit k sobě jako na kuchařské show. Mám velmi rád vizuální metafory, ale vzal jsem to příliš daleko do balíčku pod . Zatímco jméno bylo neuvěřitelně dorky, pokud můžete šilhat, můžete vidět, že koncept byl docela konzistentní celou cestu zpět sem. Legrační fakt, že jsem vstoupil na hřiště v soutěži v Perthu a ani jsme se nedostali až do finále. Takže pokud se účastníte soutěží - nebojte se, nemusí to nutně odpovídat za hodně. Také jsme byli velmi znepokojeni tím, že lidé by mohli naši krádež ukrást - proto na obálku psali „přísně důvěrné“. Někdo, kdo zkontroloval naši palubu, byl ve své zpětné vazbě docela vhodný:

V údolí vám všichni andělé / vcs řeknou, že nic, co přijímají, není důvěrné a NDA nepodepíšou jen proto, že neustále slyší nápady a obvykle je musí sdílet. Pokud někdo chce balíček sdílet, bude bez ohledu na to.

Cítil jsem se trochu v rozpacích, že jsem poslal Billa NDA jednou, ale dvakrát. Možná proto neodpověděl na ty počáteční e-maily, které jsem poslal.

Ve zpětném pohledu byla naše hrací plocha na místě, s výjimkou našich časových rámců - myslel jsem, že přestavba celého designového ekosystému se stane mnohem rychleji, než má.

Pokaždé, když dostaneme opravdu komplikovanou otázku od investorů, opakujeme to na naší palubě, abychom položili nejtěžší otázky, které položili, přímo před palubu. Mnoho by například řeklo, že nerozumí designovému průmyslu, proto jsme přidali tento snímek, abychom vysvětlili složitý proces:

Nedokázali si představit, že na trhu bude „miliardová příležitost“, proto jsme přidali tento snímek:

Chtěli jsme, aby celý ekosystém designu byl integrován do jedné stránky a aby byl jednoduchý a přístupný pro všechny po celém světě (bez biggie):

Naše řešení se bude pro naše uživatele cítit jako kouzlo:

V našich počátečních výškách poslouchali celé naše hřiště a nakonec řekli „ah, ale to je stejné jako [nějaká společnost]“. Tuto stránku jsme tedy přidali dopředu, aby nám přestali klást stejnou otázku:

Řekli by, ale co kdyby velká společnost hodila na tento problém 500 milionů dolarů, dobře, měli jsme pocit, že by to bylo docela děsivé - ale přesto jsme tuto stránku přidali na samém začátku balíčku, abychom to vysvětlili v skutečnost, že mezi obrovskými tektonickými posuny, ke kterým došlo v technologii, přežil žádný dominantní hráč, se v každé éře objevil nový lídr na trhu.

Náš týmový skluzavka dokonce začala vypadat o něco více těla. Přestože tři místa byla v té době obsazena poradci:

Nakonec jsme dostali hřiště dohromady, že jsme cítili, že to zachytilo naši vizi. Bylo to opravdu dlouhé, ale předem odpovědělo na tolik nejzložitějších otázek investorů, že na konci toho měli mnohem méně.

12. Jsem zvědavý na vaši cestu financování. Bylo to mimořádně těžké bez přítomnosti v údolí?

Ano, bylo to neuvěřitelně těžké ze všech důvodů pod sluncem. Téměř každý investor trval na tom, že jsme se přesunuli. Když jsme se tlačili zpět o umístění v Austrálii, přidali jsme snímek níže v naší příloze, abychom mohli hovořit o dotaci z komercializace Austrálie, která by v podstatě zdvojnásobila jejich financování:

Nezabránilo investorům v tom, aby nám řekli, abychom se tam přestěhovali, nebo dokonce odmítli kvůli tomu, ale dalo to nějaké rozumné odůvodnění, proč jsme se rozhodli sídlit v Austrálii. Ve zpětném pohledu to bylo jedno z nejlepších rozhodnutí, jaké jsme kdy učinili - protože jsme dokázali vytvořit nejlepší tým, jaký jsem si dokázal představit, s lidmi, kteří se přestěhovali ze všech koutů Austrálie a z celého světa.

13. Vaše dny předčasného nadhazování vyžadovaly stovky výšek, aby si vás dokonce všimli. Jaký byl zlom?

Po chvíli jsme si uvědomili, že spíše než abychom se výslovně ptali investorů, zda by chtěli investovat, jednoduše bychom je požádali o radu. Takže místo toho, abychom byli odmítnuti, jen jsme je nechali zahřát - aby nám mohli dát radu a pak jsme mohli jít a provést jakoukoli revizi našeho balíčku nebo strategie, a pak doufejme, že necháme dveře otevřené, abychom mohli přijít zpět a znovu požádejte o radu.

Po chvíli jsme začali dostávat méně „rad“ a lidé začali předběžně říkat, že se jim líbilo to, co děláme. Naše hřiště se zdálo stále více spolu.

Uvědomili jsme si, že musíme začít táhnout kolo dohromady. Několik lidí uvedlo, že investovali a konečně po letech získání „rady“ od Billa jsme se ho přímo zeptali, jestli bude investovat. Řekl „ano“ - byli jsme vytržení. Zeptali jsme se, kolik - $ 25k…

Myslel jsem si, že když Bill řekl minulý rok: „Byl bych nadšený, že tě podporuji a tým,“ znamenalo to, že budeme mít dostatek kapitálu na vybudování celé věci. Brzy jsme se dozvěděli, že bohužel to není způsob, jak investují andělští investoři. Po hodinovém chatu a mých absolutně nejlepších debatních schopnostech využívajících každou námitku, kterou jsem měl k dispozici, velkoryse zvýšil svou investici na 100 000 $, ale stále to nestačilo dost financování na vybudování „budoucnosti publikování“…

Pokračovali jsme v rozdělování našich srdcí každému, koho jsme mohli v Silicon Valley, naše vízum skončilo, a letěli jsme domů, pokračovali jsme v rozhazování našich srdcí ven v Austrálii.

Nakonec jsme uzavřeli kolo ve výši 1,6 milionu USD s některými skvělými investory, jako je Bill a Lars, ale také s některými fondy VC, jako jsou Matrix Partners, InterWest Partners a Blackbird Ventures. Vytvořil jsem tento graf, abych ilustroval mnoho investorů v našem semenném kole a představení, které se projevilo:

Tvrdě jsme pracovali na naší žádosti o udělení grantu Commercialization Australia, orgánu zřízeného jako součást ministerstva inovací. Museli jsme prokázat, že jsme současně potřebovali „financování“ a „odpovídající financování“ - dva komplikované obruče, které by měly projít současně. Ale to byl ten případ a vyložili jsme dalších 1,4 milionu dolarů.

Nyní jsme měli 3 miliony dolarů na vybudování budoucnosti vydávání, vše, co jsme museli udělat, bylo sestavení ...

14. Kdo vám pomohl s technickou odborností?

Mít tým, byť malý, a finanční prostředky, aby se to stalo, se cítil neuvěřitelně. Míč byl najednou u našeho soudu, spíše než museli čekat na schválení ostatních.

Stále jsme však potřebovali vybudovat náš technický tým, abychom mohli postavit a spustit Canva! Zatímco jsme hledali jakákoli intra, která jsme mohli, jeden z intů od Larse byl úžasnému inženýrovi od společnosti Google, Lars řekl:

David je nejlepší inženýrský talent! Ve skutečnosti jeden z nejchytřejších a nejtěžších pracujících inženýrů, se kterými jsem kdy pracoval.

Lars byl ve svém popisu velmi přesný, je skutečně jedním z nejchytřejších a nejpracovanějších lidí, jaké jsem kdy potkal. Po několika měsících Dave řekl, že má zájem se k nám připojit, a my jsme byli vytržení:

Jsme rádi, že jste se připojili k zakládajícímu týmu v Canvě. Budoucí měsíce jsou pro nás velmi vzrušujícím obdobím, protože rozhodujeme o zásadních rozhodnutích o rozvoji a rozhodujeme o naší architektuře a plánu cesty.

Google však byl méně než potěšen:

V pondělí jsem Googlu řekl, že odcházím a tento týden to vyvolalo paniku v kanceláři tento týden ...

Chtěli, aby na Googlu zůstal déle, než zamýšlel. Odpověděl jsem:

Popovídal jsem si s Larsem, abych viděl jeho perspektivu, a zdá se, že by pro Google nemělo být příliš těžké najít náhradu, dokonce i s ohledem na vaši neuvěřitelnou úžasnost. Plně chápu, že chci opustit Google za dobrých podmínek ...

Pak jsme se rozhodli jít dolů jiný takt a poslali jsme mu toto:

Ahoj Dave, náš tým s tebou chtěl něco sdílet (viz přiložený).

Tady byla příloha:

Jo, napadli jsme jeho účet na Facebooku, abychom dali ten balíček dohromady. Mohlo to jít obousměrně, ale naštěstí to mělo pozitivní dopad:

To mi opravdu vytočilo úsměv. Vy jste neuvěřitelní. Dobrou zprávou je, že náhrada za moji roli již byla pošírována ... Dělám vše, co je v mých silách, abych to zabalil, abych mohl čistě a rychle odejít. Zítra budu v kontaktu s více podrobnostmi. Chci přijít a pomoci vám změnit svět :)

Nějak jsme Dave přesvědčili, aby se k nám připojil! „Budoucnost publikování“ přicházíme…! Tato hrací plocha se stala předmětem článku nazvaného „Tato bizarní náborová plošina pro přesvědčení přesvědčila vedoucího inženýra Google, aby odešel na australské spuštění“ '.

15. Kdo jsou vaši mentoři?

Zatímco v našich raných dnech většina rad, které jsme dostávali, přicházela mimo naši společnost, to se rychle změnilo, když jsme začali budovat náš neuvěřitelný tým.

Všechna odmítnutí, kterým jsme čelili, fungovaly jako intenzivní „bootcamp“. Znamenalo to, že jsme museli vylepšovat každou část naší strategie a museli jsme znovu a znovu vysvětlovat každé jedno rozhodnutí, což znamenalo, že jsme nakonec věděli, co děláme a proč to děláme.

Začali jsme budovat úžasný tým. Našli jsme členy našeho týmu na nejrůznějších místech, Mike Hebron, byl úžasný vývojář, který batohoval ze Spojených států - jeho první zastávkou byla Sydney, a přesvědčili jsme ho, aby si alespoň chvilku udělal poslední. Máme vlastní kancelář a začali jsme přeměňovat Canvu z nápadu na produkt:

Počáteční tým Canvy, který tvrdě pracoval na stavbě Canvy.

Stavba Canvy však trvala dlouho a investoři začali přemýšlet, co sakra děláme s jejich penězi.

16. Jaké byly vaše nejdůležitější lekce růstu?

Nejdůležitější tip pro růst, který mohu dát, je vytvořit produkt, který vyřeší problém pro mnoho lidí.

I když se náš základní produkt začal sdružovat, nechtěli jsme ho uvést na trh, dokud jsme nevěděli, že to bude pro naše uživatele skvělý zážitek. Protože jsme měli nějaké vysoce postavené investory, měli jsme štěstí, že jsme dostali trochu tisku kolem našeho „utajeného spuštění“ a na naší čekací listině bylo přihlášeno 50 tisíc lidí. Když jsme uvedli na trh, zoufale jsme chtěli zajistit, aby se jim náš produkt líbil.

Rozhodli jsme se tedy, že je čas udělat nějaké usertesting (pomocí usertesting.com) a zjistit, jak lidé Canvu skutečně používali. Bylo to velmi bystré. Uživatelé měli strach klikat a když to udělali, putovali bezcílně, zápasili s několika věcmi, vytvořili něco, co vypadalo docela průměrně, a pak se cítili sklíčeni. Ne tak docela zábavná cesta, v kterou jsme doufali, že uživatelé zažijí.

Bylo rychle zřejmé, že to nebyly jen nástroje, které lidem bránily ve vytváření skvělých návrhů, ale také jejich přesvědčení, že nemohou navrhovat.

Aby mohla Canva vzlétnout - museli jsme dostat každého člověka, který přišel do našeho produktu, aby za pár minut zažil skvělé zkušenosti. Potřebovali jsme změnit své vlastní přesvědčení o jejich designových schopnostech, potřebovali jsme jim dát designové potřeby a potřebovali jsme, aby se cítili šťastní a sebevědomí klikáním. Potřebovali jsme je nechat prozkoumat a hrát v Canvě. Žádná krátká objednávka! Strávili jsme tedy měsíce zdokonalováním zážitku na palubě věnováním zvláštní pozornosti emoční cestě uživatelů.

Chtěli jsme hrát na palubě, abychom podpořili hru. Mnoho lidí však bojovalo se samotnými základy:

Jednoduše změnou barvy kruhu byli uživatelé schopni to rychle zjistit:

Pokračovala jsme v jejich zdokonalování znovu a znovu, dokud jsme nedostali ohromnou zpětnou vazbu od našich uživatelů.

Nakonec jsme byli připraveni zahájit provoz. Vytvořili jsme úvodní video, které nám pomohlo šířit slovo, a já jsem šel do San Francisca v naději, že vyrazím na americký tisk.

Znovu jsem zůstal v bytě mého bratra a spal na podlaze v obývacím pokoji. Tým byl pozdě v Sydney a pracoval neuvěřitelně tvrdě, aby připravil Canvu ke startu, protože byli už mnoho měsíců:

Chtěl jsem si lehnout na několik hodin spánku. Zkontroloval jsem Twitter a zjistil, že byl vydán článek, který porušil naše embargo. Článek byl nazván:

Canva se pokouší přenést na web designovou sílu podobnou Photoshopu

Slovo „pokusy“ bodlo stejně jako následující věty:

… Začátečníci se budou cítit velmi omezeni na šablony a směrnice, což znamená, že může být obtížné postavit cokoli vynikajícího na… skladových knihovnách, mimořádně drzý, ne-li zcela konkurenční ShutterStock, pokud jde o WTFness.

Můj bože. Co jsem udělal. Zamíchal všechny tyto investory, celý náš tým a nikdo se mu ani nelíbil. Mnoho dalších médií se na nás nesmírně otrávilo, protože se chystali uvolnit embargo. Cítil jsem se rozbitý ...

Naštěstí, i když se to tehdy v té době cítilo hrozně - věci nejsou nikdy tak špatné, jak se zdá, a články, které následovaly, byly mimořádně laskavé, jako je tento článek od TechCrunch:

A co je důležité, začali jsme lidi dostávat z celého světa, aby byli nadšení z našeho produktu, kterým byla hudba do uší:

Dokonce i jeden z našich nejčasnějších investorů tweetoval, že konečně pochopil, o čem se budeme dále bavit:

Pozitivním ústním slovem dělala Canva zázraky. Lidé se potýkali s Canvou jako blázniví, začali o Canvě blogovat, dokonce si vytvářeli své vlastní návody a workshopy.

Byli jsme ohromeni, když jsme viděli, jak naše grafy rychle rostou správným směrem. Po prvních 8 měsících bylo za jediný měsíc vytvořeno více než 350 000 návrhů! Nemohli jsme uvěřit, že každý měsíc byl větší než poslední.

Zasáhli jsme milion přihlášení a náš tým byl nadšený ...

Když jsme v říjnu 2014 narazili na 1 milion uživatelů, byli jsme nadšení.

Grafy nadále rychle rostly správným směrem. 20 měsíců v těchto 350 000 designech vypadalo nepatrně ve srovnání se třemi miliony návrhů, které byly vytvořeny každý měsíc:

Tyto malé modré pruhy vypadaly nepatrně ve srovnání s 3 miliony návrhů, které byly vytvořeny za měsíc ve 20. měsíci od uvedení na trh.

Naštěstí tato trajektorie pokračovala a nyní máme každý měsíc vytvořeno přes 34 milionů návrhů. Což je naprosto nepochopitelné a úžasné a zároveň bláznivé…

Rychlý růst pokračoval od té doby, co Canva používá stále více lidí na celém světě.

Zde je několik dalších lekcí růstu, které jsme se naučili:

  1. Řešení skutečného problému. Myslím, že nejkritičtější složkou je poskytnutí produktu, který řeší skutečný problém, o který se hodně lidí zajímá.
  2. Nabízí bezplatnou úroveň, která přináší velkou hodnotu. Pokud můžete nabídnout bezplatnou úroveň, která poskytuje velkou hodnotu, přirozeně to pomůže vašemu produktu rychleji se šířit.
  3. Začněte nika a široce. Začátkem „výklenku“ (s Fusion) a poté širokým (s Canva) jsme dokázali opravdu porozumět problému našich zákazníků a dobře ho vyřešit.
  4. Celá naše společnost se zaměřuje na růst, ale ne ve smyslu krátkodobé optimalizace. Každý pracuje na dlouhodobých růstových iniciativách nebo na krátkodobých optimalizacích. Například internacionalizace našeho produktu nebo uvedení produktu Canva na novou platformu, jako jsou naše aplikace pro iPad, iPhone a Android, odemkne všechny nové trhy, proto je považujeme za dlouhodobé iniciativy pro růst.
  5. Celá naše společnost strukturujeme podle cílů. Hierarchie staré školy z minulých let s rigidními strukturami a hierarchiemi rozhodně nebyla vytvořena pro rychle rostoucí startupy. Každý tým strukturujeme kolem „šílených velkých cílů“ s mnohem menším důrazem na tituly. Každý tým má svůj cíl a poté slaví, když tento cíl zasáhne.
  6. Zajistěte skvělou účast na palubě: uživatelé tak získají okamžitou hodnotu a sdílejí váš produkt. Používáme usertesting.com hodně k testování našeho produktu a sledování reakcí uživatelů. Trávíme spoustu času rafinováním každého detailu.
  7. SEO: Když lidé hledají váš produkt, bylo by bláznivé nechat je najít.
  8. Naučte se milovat každý typ dat: při testování A / B jsme se vydali na skalnatý začátek, když se investoři ptali, zda A / B otestujeme naši vizi. Je důležité používat správná data pro správnou příležitost - od použití usertesting.com, po testy A / B, průzkumy uživatelů, průzkumy Google a mnoho dalších.
  9. Poskytněte skutečnou hodnotu: sílu tohoto nelze podceňovat jak ve vašem produktu, tak v marketingu.
  10. Snažte se, aby byl váš produkt cenově dostupný: ačkoli to samozřejmě neplatí všude - docela zřejmý makro trend je, že většina věcí je levnější, rychlejší a efektivnější. To přináší větší rovnost a je dobré pro podnikání.

17. Lidé píšou, že dostat banku z tohoto financování je zatím váš největší úspěch. Je to?

Financování bylo rozhodující pro to, aby se Canva dostala ze země, ale to jsou příběhy, které slyšíme od naší komunity, které jsou naším největším úspěchem, a to je hlavní důvod, proč jsme sledovali vizi Canvy.

Několik fotografií z komunity Canva s jejich návrhy.

Obrovská čísla, která nyní máme, je těžké pochopit, náš tým však rád slyší příběhy, které pocházejí z naší komunity. Je neuvěřitelné, jaký dopad může mít jeden návrh, například jeden pomohl dámě najít její matku a jiný návrh někomu pomohl přistát:

Měli jsme tisíce a tisíce e-mailů, příspěvků na sociálních médiích, dopisů a dokonce i dárků z naší komunity, které říkají, jak jsou vděční za náš produkt.

Většina našeho týmu zažila nošení lupů a oslovila je velmi vděčná uživatelka nebo si všiml někoho v kavárně pomocí Canvy, který pak nemůže přestat běhat o tom, jak moc milují Canvu. Vědět, že náš produkt je na světě a pomáhá lidem dosáhnout jejich cílů, je neuvěřitelně prospěšné.

Byl to jeden z prvních návrhů Canvy, který jsem viděl „ve volné přírodě“, když jsem procházel univerzitou.

V našem neziskovém programu máme také více než 17 tisíc neziskových organizací, jako jsou:

A my dostáváme takové zprávy od naší komunity pořád:

Mohl bych pokračovat dál a dál o dojemných příbězích naší komunity. Proto děláme to, co děláme.

Další věc, na kterou jsem nesmírně hrdý, je náš úžasný tým, který se v průběhu let rychle rozrostl. Nyní máme v našich dvou kancelářích v Sydney a Manile 250 lidí. Každodenní práce s tak neuvěřitelně talentovaným a motivovaným týmem je absolutní výsadou. Stále si štípnu, že jsme se dostali k tomuto bodu.

Zde je náš tým v Sydney v prosinci 2017 na našem čtvrtletním programu „Sezónní otvírák“. Jen před pěti lety se náš tým mohl hodit kolem jednoho stolu.Náš neuvěřitelný tým Manily v nedávné sezoně.

Jednou z našich hodnot v Canvě je „stanovit šílené velké cíle a dosáhnout je“:

Krásný plakát navržený Steph Manuelem, který ilustruje naši hodnotu „stanovte bláznivé velké cíle a zajistěte, aby se staly“.

Když naše týmy stanovily šílené velké cíle, jako je „spuštění aplikace pro Android“, „spuštění ve 100 jazycích“, „spuštění tisku Canva Print“, „pětiminutová doba odezvy na sociálních médiích“ a mnoho dalších - a pak toho skutečně dosáhnou, zahřeje srdce bez konce. Je to čest pracovat s takovým motivovaným a talentovaným týmem.

Pokaždé, když náš tým dosáhne obrovského cíle, máme podivnou oslavu.

Tento týden pro mě byla anomálií, která se musela většinu času soustředit navenek (tisk atd.) - moje nejoblíbenější věc na světě je trávit veškerý svůj čas s týmem neuvěřitelného týmu, který pracuje na našem produktu. Mám pocit, že je to skutečné privilegium.

18. Jak se vám podaří udržovat zdravý rozum, mít šťastný osobní život a udržet se v řadách, které rostou po spuštění?

Je to náročné a neustálá práce. Elon Musk nedávno poslal tweet, o kterém jsem si myslel, že pro spouštěcí komunitu je opravdu důležité slyšet:

Jednoho dne, když jsem byl obzvlášť unavený, přišel můj milý bratr, udělal mi večeři a přinesl moje oblíbené občerstvení. Pak mi napsal několik skvělých * antim motivačních * nabídek, které jsem od té doby přilepil na zeď:

Můj bratr Jonnie mi dal několik velmi potřebných anti-motivačních nabídek.

Cliff pracuje neuvěřitelně tvrdě, ale má také záhadný talent, aby se mohl vypnout a relaxovat, což nám oběma hodně pomáhá. Zde je jedna z uvozovek, které napsal na naší tabuli doma:

19. Jak se vypořádáte s tlakem tak vysokých očekávání ... říkat Unicorn Uni je krvavé děsivé?!?

Tento týden jsem se cítil opravdu vystrašený a nervózní. Toto financování funguje již nějakou dobu a jsem si opravdu jistý, kam směřuje naše společnost - máme opravdu neuvěřitelný tým, máme komunitu, která miluje náš produkt, jsme ve skvělé finanční pozici, naše grafy jsou správným směrem a v dílech máme několik opravdu nových produktů. Ve skutečnosti 70% našeho produktového týmu pracuje na projektu více než rok, který ještě nebyl zahájen, takže v závodech máme několik velmi velkých sázek.

Mé nervy nepocházely z toho, že jsem se bál Canvy o vykonatelnost, ale z nesmírné odpovědnosti, kterou cítím, abych byl užitečný. Cítím to na tolika úrovních - mám pocit, že mám jedinečnou příležitost mít platformu a megafon, chci se ujistit, že to, co říkám, nevytváří jen další hluk, ale přidává hodnotu. Také jsem byl velmi svědomitý, že věci, které bych rád viděl změněné ve světě, nejsou odpovědností někoho jiného, ​​ale všechny naše. Tady je poznámka, kterou jsem si napsal minulý týden, když jsem šel spát:

Nemyslím si, že někdo opravdu oceňuje sílu, kterou musí tento svět utvářet, rozhodně to není jejich chyba. Když si myslíte, že jsme na planetě se sedmi miliardami dalších lidí, je velmi snadné si myslet, že někdo jiný má více zkušeností, více znalostí, více síly, aby pomohl zlepšit tento svět. Ale je to docela děsivá realizace, že jsme na této planetě se sedmi miliardami dalších prvních časovačů - to vše jen dává této věci nazývané život crack.

Mám pocit, že v tomto životě existuje obrovská příležitost, abych byl opravdu užitečný, a doufám, že se mi podaří tuto příležitost naplnit.

Jak společnost roste, výzvy se zvětšují a sázky rostou. Nyní máme 250 lidí, kteří se na své živobytí spoléhají na Canvu. To je ještě častější v naší kanceláři v Manile, kde často naši neuvěřitelně laskaví členové týmu zaměřeného na komunitu podporují svou rodinu nebo dokonce svou rozšířenou rodinu.

Náš neuvěřitelný tým v Manile na jejich vánočním večírku.

Napsal jsem si to druhý den:

Jste postaveni výzvami, kterým čelíte. Vaše nejdivočejší sny jsou vyrobeny z věcí, které nemáte. Váš smysl pro dobrodružství je založen na tom, co vás děsí. Vaše síla charakteru se buduje pokaždé, když spadnete. Vaše moudrost pochází z chyb. Vaše budoucnost je budována vaší minulostí. Váš smysl pro spravedlnost je posílen nespravedlivými věcmi. Duhy jsou vytvářeny deštěm ️

Abychom měli divoké sny, silný smysl pro charakter, moudrost a smysl pro spravedlnost - pečujte o výzvách, kterým čelíte, o věcech, které nemáte, o věci, kterých se bojíte, o padání a chyby. Tato mezera nás inspiruje.

20. Budování firmy jako je ta vaše může přijít s obrovským tlakem ... jak se s tím vypořádáte?

Zde je několik praktických věcí:

  • Psaní: Moc se mi líbí psaní. Zjistil jsem, že když píšu, mám velmi svědomité myšlenky, takže místo toho, abych nechal myšlenky proudit skrze mou mysl, jak potěší, mohu se vědomě soustředit na něco.
  • Spánek: Vím, že dobrý noční spánek je také kritický a na něčem letos aktivně pracuji. Mým cílem je 20 dní každý měsíc dostat 8 hodin spánku přes noc! Mám fyzický kalendář, který označuji, a doufám, že skutečně uspěju.
  • Prázdniny: Zjišťuji, že odcházím na prázdniny, dokonce i na víkend nebo týden, může být neuvěřitelně osvěžující. Já osobně ráda chodím na docela dobrodružné prázdniny, protože mi to nedává čas nechat mysl přemýšlet o jiných věcech. Je důležité, abyste někdy udělali přestávku, aby se váš mozek vrátil svěží.
  • Klidné časy: Jsem docela introvertní, po náročném týdnu rád chodím domů a umlčím nebo poslouchám jemnou meditační hudbu. Jsem také velkým fanouškem thajských masáží, chodím na procházku a jógu. Ale každý je jiný, Cliff je velmi extrovertní a rád se potká s ostatními lidmi, aby se dobil. Je důležité najít svůj vlastní recept a poté to udělat.

21. Kam dále po Canvě?

Dlouho jsme měli jednoduchý dvoustupňový plán:

  1. Vybudujte jednu z nejcennějších společností na světě.
  2. Zjistěte, jak můžeme mít nejpozitivnější dopad na světě a samozřejmě to udělejte!

Stále máme dlouhou cestu k kroku 1. Opravdu máme méně než 1% cesty tam, ale doufejme, že směřujeme správným směrem! Je to šílené štěstí, že se to dokonce jeví jako pravděpodobné a bude určitě potřebovat obrovské úsilí, aby se to stalo skutečností.

V dnešní době mají společnosti mnohem větší odpovědnost než stará mantra za „nedělat zlo“. Máme neuvěřitelnou příležitost a odpovědnost vytvořit svět, který je lepší pro všechny, kteří zde žijí.

Rád bych viděl každé podnikání, každého VC, každého producenta, každého novináře, každého jednotlivého člověka - vystupte a dbejte na jejich sílu, aby se tento svět stal lepším pro všechny, kteří zde žijí. Je snadné si myslet, že je to odpovědnost někoho jiného - ale není to tak, je to všechno naše. Jednou z našich hodnot v Canvě je „být silou dobra“ a já doufám, že se této hodnoty můžeme plně vyrovnat. Je to pro nás ještě velmi časné dny - v tomto prostoru mám i několik extrémně nadměrných plánů.

Rád bych viděl, jak se v příštích letech stane „Austrálie“ synonymem s nepřiměřeným počtem skvělých inovátorů, kteří se těžko snaží vyřešit skutečné problémy světa se skvělými produkty. To jsou některé docela skvělé cíle:

Cíle OSN pro udržitelný rozvoj - jsou některé skvělé cíle, s nimiž se začínající podnikatelé mohou vyrovnat!

Děkuji moc za všechny vaše úžasné otázky! Doufám, že jste v tomto příliš dlouhém blogu našli něco užitečného :)

Melanie

PS. Nádherný citát, který jsme vložili na naše tiskové obaly, má pro nás trochu zvláštní význam :)