12 věcí, které by měli všichni pochopit o tech

Tech je důležitější než kdykoli předtím a hluboce ovlivňuje kulturu, politiku a společnost. Vzhledem k tomu, že trávíme s našimi gadgety a aplikacemi celou dobu, je nezbytné pochopit zásady, které určují, jak technologie ovlivňuje naše životy.

Pochopení technologie dnes

Technologie není průmysl, je to metoda transformace kultury a ekonomiky stávajících systémů a institucí. To může být trochu obtížné pochopit, pokud budeme posuzovat pouze tech jako skupinu spotřebních výrobků, které kupujeme. Ale technologie jde mnohem hlouběji než telefony v našich rukou a musíme pochopit některé zásadní změny ve společnosti, pokud se chystáme činit správná rozhodnutí o tom, jak technologické společnosti formují naše životy - a zejména pokud chceme ovlivnit lidi, kteří skutečně vyrábět technologii.

I ti z nás, kteří byli hluboce ponořeni do technologického světa po dlouhou dobu, mohou nechat ujít hnací síly, které formují jeho dopad. Zde tedy určíme některé klíčové principy, které nám mohou pomoci pochopit místo technologie v kultuře.

Co potřebuješ vědět:

1. Tech není neutrální.

Jednou z nejdůležitějších věcí, které by měli všichni vědět o aplikacích a službách, které používají, je to, že hodnoty tvůrců technologií jsou hluboce zakořeněné v každém tlačítku, každém odkazu a každé zářící ikoně, kterou vidíme. Volby, které vývojáři softwaru dělají ohledně designu, technické architektury nebo obchodního modelu, mohou mít hluboký dopad na naše soukromí, bezpečnost a dokonce i občanská práva jako uživatelé. Když nás software povzbuzuje k tomu, abychom fotili čtvercové místo obdélníkových, nebo abychom do našich obývacích pokojů vložili mikrofon, který je neustále zapnutý, nebo aby nás naši šéfové kdykoli dosáhli, změní to naše chování a změní to naše životy.

Všechny změny v našem životě, k nimž dochází, když používáme nové technologie, to dělají podle priorit a preferencí těch, kdo tyto technologie vytvářejí.

2. Tech není nevyhnutelný.

Populární kultura představuje spotřební technologii jako nikdy nekončící vzestupný postup, který neustále zlepšuje věci pro všechny. Ve skutečnosti nové technické produkty obvykle zahrnují řadu kompromisů, kde zlepšení v oblastech, jako je použitelnost nebo design, přicházejí spolu s nedostatky v oblastech, jako je soukromí a bezpečnost. Někdy je nová technologie pro jednu komunitu lepší, zatímco pro ostatní je to horší. A co je nejdůležitější, právě proto, že určitá technologie je „lepší“ nějakým způsobem nezaručuje, že bude široce přijímána nebo že způsobí zlepšení dalších populárnějších technologií.

Ve skutečnosti je technologický pokrok v biologickém světě hodně podobný vývoji: v cestě existují nejrůznější slepé uličky nebo regrese nebo nerovnoměrné kompromisy, i když v průběhu času vidíme velký pokrok.

3. Většina lidí v technice upřímně chce dělat dobro.

Můžeme být zamyšleně skeptičtí a kritičtí vůči moderním technologickým produktům a společnostem, aniž bychom museli věřit, že většina lidí, kteří vytvářejí technologie, je „špatná“. Když jsem potkal desítky tisíc lidí po celém světě, kteří vyrábějí hardware a software, mohu potvrdit, že klišé, které chtějí změnit svět k lepšímu, je upřímné. Tech tvůrci jsou velmi vážní, pokud chtějí mít pozitivní dopad. Současně je důležité, aby ti, kteří umějí rozumět, pochopili, že dobré úmysly je nezbavují odpovědnosti za negativní důsledky jejich práce, bez ohledu na to, jak dobře míněné.

Je užitečné uznat dobré úmysly většiny lidí v technice, protože to nám umožňuje sledovat tyto úmysly a omezit vliv těch, kteří nemají dobré úmysly, a zajistit, aby stereotyp bezmyšlenkovitého tech bro nezastínil dopad, který může mít většina přemýšlivých a svědomitých lidí. Je také nezbytné se domnívat, že většina technických snah stojí za dobrým úmyslem, pokud chceme účinně držet každého odpovědného za techniku, kterou vytvářejí.

4. Tech historie je špatně zdokumentována a špatně pochopena.

Lidé, kteří se naučí tvořit tech, mohou obvykle zjistit každý intimní detail toho, jak byl vytvořen jejich oblíbený programovací jazyk nebo zařízení, ale často je téměř nemožné vědět, proč některé technologie vzkvétaly nebo co se stalo těm, které tak neučinily. I když jsme v počítačové revoluci stále dost brzy na to, že mnoho z jejích průkopníků je stále naživu a pracuje na vývoji technologie dnes, je běžné zjistit, že technologická historie tak nedávno, jako před několika lety, již byla vymazána. Proč vaše oblíbená aplikace uspěla, když ostatní ne? Jaké neúspěšné pokusy o vytvoření takových aplikací byly dříve provedeny? S jakými problémy se tyto aplikace setkaly - nebo jaké problémy způsobily? Kteří tvůrci nebo inovátoři byli z příběhů vymazáni, když jsme vytvořili mýty kolem dnešních největších technologických titánů?

Všechny tyto otázky jsou prohledávány, umlčeny nebo někdy záměrně zodpovězeny nesprávně, ve prospěch budování příběhu elegantního, plynulého a nevyhnutelného pokroku ve světě techniky. Nyní je to sotva jedinečné pro technologii - téměř každý průmysl může poukazovat na podobné problémy. Tento ahistorický pohled na technický svět však může mít vážné důsledky, když se dnešní techničtí tvůrci nemohou poučit od těch, kteří k nim přišli, i když chtějí.

5. Většina technického vzdělávání nezahrnuje etické školení.

Ve vyspělých oborech, jako je právo nebo medicína, často vidíme začlenění staletí učení do profesních osnov s výslovnými požadavky na etické vzdělávání. Teď to jen stěží zastaví etické přestupky, které se odehrávají - dnes můžeme na silných pozicích vidět hluboce neetické lidi, kteří šli na špičkové obchodní školy, které hrdě předvádějí své odvážné etické programy. Ale tato základní úroveň obeznámenosti s etickými otázkami dává těmto polím širokou plynulost v pojmech etiky, takže mohou mít informované rozhovory. A co je důležitější, zajišťuje, aby ti, kdo chtějí dělat správnou věc a dělat svou práci etickým způsobem, měli pevný základ, na kterém mohou stavět.

Ale až do nedávné vůle proti některým z nejhorších excesů v technologickém světě, tam byl malý pokrok ve zvyšování očekávání etického vzdělávání být včleněn do technického tréninku. Stále existuje jen velmi málo programů zaměřených na zvyšování etických znalostí těch, kteří již pracují; další vzdělávání je zaměřeno spíše na získávání nových technických dovedností než sociálních dovedností. Neexistuje žádné řešení tohoto problému; je příliš zjednodušující myslet si, že pouhé přiblížení počítačových vědců k užší spolupráci s velkými umělci v oblasti svobodných umění významně vyřeší tyto etické obavy. Je však zřejmé, že technologové se budou muset v etických otázkách plynule chovat, pokud chtějí mít i nadále širokou veřejnou podporu, kterou v současnosti těší.

6. Tech je často stavěna s překvapivou neznalostí svých uživatelů.

Během posledních několika desetiletí se společnost ve svém respektu k technologickému průmyslu výrazně zvýšila, ale často to vedlo k tomu, že lidé, kteří vytvářejí technologii, považovali za neomylné. Techničtí tvůrci jsou nyní pravidelně považováni za úřady v celé řadě oblastí, jako jsou média, práce, doprava, infrastruktura a politická politika - i když v těchto oblastech nemají žádné zázemí. Ale vědět, jak vytvořit aplikaci pro iPhone, neznamená, že rozumíte odvětví, ve kterém jste nikdy nepracovali!

Nejlepší, nejpřemýšlivější tvůrci technologií se hluboce a upřímně zabývají komunitami, které chtějí pomáhat, aby zajistili, že řeší skutečné potřeby, nikoli nerozvážně „narušují“ fungování zavedených systémů. Občas však v těchto komunitách běží nové technologie a lidé, kteří tyto technologie vytvářejí, mají dostatek finančních a sociálních zdrojů, takže nedostatky jejich přístupů jim nezabrání narušit rovnováhu ekosystému. Tech tvůrci často mají dostatek peněz na jejich financování, aby si ani nevšimli negativních účinků nedostatků ve svých návrzích, zejména pokud jsou izolováni od lidí, kterých se tyto nedostatky týkají. To vše ještě horší jsou problémy se začleněním do technologického průmyslu, což znamená, že mnoho nejzranitelnějších komunit bude mít malé nebo žádné zastoupení mezi týmy, které vytvářejí nové technologie, což zabrání těmto týmům, aby si byly vědomy obav, které by mohly být zvláštní význam pro ty na okraji.

7. Nikdy neexistuje jen jediný geniální tvůrce technologie.

Jednou z nejpopulárnějších zastoupení technologických inovací v populární kultuře je génius v koleji nebo garáži, který přichází s průlomovou inovací jako „Eureka!“ okamžik. Živí se běžnými mýty kolem lidí, jako je Steve Jobs, kde jeden jedinec získá uznání za „vynalézání iPhone“, když to bylo dílem tisíců lidí. Ve skutečnosti je technika vždy informována o poznatcích a hodnotách komunity, v níž sídlí její tvůrci, a téměř každému průlomovému okamžiku předcházejí roky nebo desetiletí, kdy se ostatní snaží vytvořit podobné produkty.

Mýtus „osamělého tvůrce“ je zvláště destruktivní, protože zhoršuje problémy s vyloučením, které celkově trápí technický průmysl; ti osamělí géniové, kteří jsou vylíčeni v médiích, mají zřídkakdy různorodé pozadí jako lidé ve skutečných komunitách. I když média mohou mít užitek z toho, že mohou jednotlivcům udělit ocenění nebo uznání, nebo vzdělávací instituce mohou být motivovány k tomu, aby budovaly mytologii jednotlivců, aby se naplnily své odražené slávy, skutečné příběhy o tvorbě jsou však komplikované a zahrnují mnoho lidí. Měli bychom být silně skeptičtí vůči jakýmkoli příběhům, které naznačují něco jiného.

8. Většina technologií nepochází z startupů nebo z startupů.

Pouze asi 15% programátorů pracuje na startupech a v mnoha velkých technologických společnostech většina zaměstnanců není ani programátory. Soustředění na definování technologie pomocí zvyků nebo kultury programátorů, kteří pracují na velkých startupech, tedy hluboce zkresluje způsob, jakým je tato technologie ve společnosti viděna. Místo toho bychom měli vzít v úvahu, že většina lidí, kteří vytvářejí technologie, pracuje v organizacích nebo institucích, které vůbec nepovažujeme za „tech“.

A co víc, existuje mnoho nezávislých technologických společností - malé indie obchody nebo maminky a popové podniky, které vyrábějí webové stránky, aplikace nebo vlastní software, a mnoho nejtalentovanějších programátorů dává přednost kultuře nebo výzvám těchto organizací před tím, slavní tech titani. Neměli bychom vymazat skutečnost, že startupy jsou jen nepatrnou součástí technologie, a neměli bychom nechat extrémní kulturu mnoha startupů narušovat způsob, jakým přemýšlíme o technologii celkově.

9. Většina velkých technologických společností vydělává peníze pouze jedním ze tří způsobů.

Je důležité pochopit, jak technologické společnosti vydělávají peníze, pokud chcete pochopit, proč technika funguje tak, jak to dělá.

  • Reklama: Google a Facebook vydělávají téměř všechny své peníze z prodeje informací o vás inzerentům. Téměř každý produkt, který vytvoří, je navržen tak, aby od vás získával co nejvíce informací, aby mohl být použit k vytvoření podrobnějšího profilu vašeho chování a preferencí, a výsledky vyhledávání a sociální zdroje vytvořené reklamními společnostmi jsou silně motivovány k tlačí vás na weby nebo aplikace, které vám zobrazují více reklam z těchto platforem. Je to obchodní model postavený na dohledu, což je obzvláště pozoruhodné, protože se na něj spoléhá většina spotřebitelů internetu.
  • Velké firmy: Některé z větších (obecně více nudných) technologických společností, jako je Microsoft a Oracle a Salesforce, existují, aby získaly peníze od jiných velkých společností, které potřebují obchodní software, ale budou platit prémii, pokud je snadné spravovat a snadno zamknout způsoby, které zaměstnanci to používají. Velmi málo z této technologie je radost z používání, zejména proto, že zákazníci pro ni jsou posedlí kontrolou a sledováním svých pracovníků, ale to jsou některé z nejziskovějších společností v technice.
  • Jednotlivci: Společnosti jako Apple a Amazon chtějí, abyste jim platili přímo za své výrobky nebo za výrobky, které ostatní prodávají ve svém obchodě. (Ačkoli webové služby Amazonu existují, aby sloužily tomuto velkému obchodnímu trhu, výše.) Toto je jeden z nejjednodušších obchodních modelů - přesně víte, co získáváte, když si koupíte iPhone nebo Kindle nebo když si objednáte Spotify, a protože se nespoléhá na reklamu nebo postoupení nákupu vašemu zaměstnavateli, společnosti s tímto modelem inklinují být ty, kde jednotlivci mají největší moc.

A je to. Téměř každá společnost v technice se snaží udělat jednu z těchto tří věcí a vy můžete pochopit, proč se rozhodují podle toho, jak se připojuje k těmto třem obchodním modelům.

10. Ekonomický model velkých společností skews všechny tech.

Dnešní největší technologické společnosti se řídí jednoduchým vzorcem:

  1. Vytvořte zajímavý nebo užitečný produkt, který transformuje velký trh
  2. Získejte spoustu peněz od investorů rizikového kapitálu
  3. Pokuste se rychle rozšířit obrovské publikum uživatelů, i když to znamená, že na chvíli ztratíte spoustu peněz
  4. Přijďte na to, jak proměnit toto obrovské publikum v obchod s dostatečnou hodnotou, aby investorům poskytl obrovský výnos
  5. Začněte zuřivě bojovat (nebo nakupovat) s ostatními konkurenčními společnostmi na trhu

Tento model vypadá velmi odlišně než to, co si myslíme o tradičních růstových společnostech, které začínají jako malé podniky a hlavně rostou díky přilákání zákazníků, kteří přímo platí za zboží nebo služby. Společnosti, které následují tento nový model, mohou růst mnohem větší, mnohem rychleji než starší společnosti, které se musely spoléhat na růst příjmů od platících zákazníků. Tyto nové společnosti však mají mnohem menší odpovědnost vůči trhům, na které vstupují, protože slouží krátkodobým zájmům jejich investorů před dlouhodobými zájmy svých uživatelů nebo komunity.

Prostupnost tohoto druhu podnikatelského plánu může učinit konkurenci téměř nemožnou pro společnosti bez investic do rizikového kapitálu. Běžné společnosti, které rostou na základě vydělávání peněz od zákazníků, si nemohou dovolit ztratit tolik peněz za tak dlouhou dobu. Nejedná se o rovné podmínky, což často znamená, že společnosti uvízly buď v malém nezávislém úsilí, nebo v obřích monstrózních bytostech, mezi kterými je jen velmi málo. Konečný výsledek vypadá podobně jako filmový průmysl, kde jsou malé nezávislé umělecké filmy a velké superhrdinové senzory, a nic moc jiného.

A největší náklady pro tyto velké nové technologické společnosti? Pronájem kodérů. Převádějí drtivou většinu svých investičních peněz na najímání a udržování programátorů, kteří budou stavět své nové technologické platformy. Drahých málo z těchto obrovských hromádek peněz se vkládá do věcí, které budou sloužit komunitě nebo budovat kapitál pro kohokoli jiného než zakladatele nebo investory ve společnosti. Neexistuje žádná touha, že z výroby nesmírně hodnotné společnosti by také mělo vyplynout, že bude vytvářet spoustu pracovních míst pro mnoho různých druhů lidí.

11. Tech je stejně tak o módě jako o funkci.

Pro cizince je vytváření aplikací nebo zařízení prezentováno jako hyper-racionální proces, kdy inženýři volí technologie, na jejichž základě jsou nejpokročilejší a nejvhodnější pro daný úkol. Ve skutečnosti může být výběr věcí, jako jsou programovací jazyky nebo sady nástrojů, předmětem rozmarů konkrétních kodérů nebo manažerů nebo všeho, co je jednoduše v módě. Stejně často může proces nebo metodologie, kterou se technologie vytváří, sledovat módy nebo trendy, které jsou v módě, což ovlivňuje vše od toho, jak se vedou schůzky, až po vývoj produktů.

Někdy lidé, kteří vytvářejí technologii, hledají novinky, jindy se chtějí vrátit ke svorkám svého technologického šatníku, ale tato rozhodnutí jsou ovlivňována sociálními faktory, kromě objektivního posouzení technické hodnoty. A složitější technologie se nemusí vždy rovnat cennějšímu konečnému produktu, takže zatímco mnoho společností ráda nabízí ambiciózní nebo špičkové technologie, které jim přinášejí nové technologie, nezaručuje to, že poskytují větší hodnotu běžným uživatelům, zejména když nové technologie nevyhnutelně přicházejí s novými chybami a neočekávanými vedlejšími účinky.

12. Žádná instituce nemá pravomoc potlačovat zneužívání technologií.

Ve většině průmyslových odvětví, pokud společnosti začnou dělat něco špatného nebo vykořisťovat spotřebitele, budou upoutány novináři, kteří budou vyšetřovat a kritizovat jejich činy. Poté, pokud bude zneužívání pokračovat a stane se dostatečně závažné, mohou být společnosti sankcionovány zákonodárci na místní, státní, vládní nebo mezinárodní úrovni.

V dnešní době se však velká část technického tisku zaměřuje na pokrytí uvádění nových produktů nebo nových verzí stávajících produktů na trh a technologičtí reportéři, kteří pokrývají důležité sociální dopady technologie, jsou často publikováni spolu s recenzemi nových telefonů, místo toho, aby se významně podílel na podnikání nebo na kulturním pokrytí. Ačkoli se to začalo měnit, protože technologické společnosti se staly nesmyslně bohatými a mocnými, pokrytí je stále omezováno kulturou mediálních společností. Tradiční obchodní reportéři mají často hlavní postavení v hlavních mediálních médiích, ale obvykle jsou negramotní v základních koncepcích techniky způsobem, který by byl pro novináře, kteří se zabývají financemi nebo právem, nemyslitelný. Mezitím jsou oddaní techničtí reportéři, kteří mohou lépe porozumět dopadu technice na kulturu, často přiděleni (nebo mají sklon) pokrývat oznámení o produktech namísto širších občanských nebo sociálních zájmů.

Tento problém je mnohem závažnější, když vezmeme v úvahu regulátory a volené úředníky, kteří se často chlubí svou negramotností ohledně techniky. Mít politické vůdce, kteří ani nemohou nainstalovat aplikaci do svých chytrých telefonů, znemožňuje dostatečně dobře rozumět technologii, aby ji bylo možno vhodně regulovat, nebo přiřadit právní odpovědnost, když tvůrci technice porušují zákon. I když technologie otevírá nové výzvy pro společnost, zákonodárci při vytváření příslušných zákonů ohromně zaostávají za současným stavem.

Bez korekční síly žurnalistické a legislativní odpovědnosti, technické společnosti často běží, jako by byly zcela neregulované, a důsledky této reality obvykle dopadají na ty, které nejsou technologické. Horší je, že tradiční aktivisté, kteří se spoléhají na konvenční metody, jako jsou bojkoty nebo protesty, se často zdají být neúčinní kvůli nepřímému obchodnímu modelu obrovských technologických společností, které se mohou spolehnout na reklamu nebo dohled („shromažďování uživatelských údajů“) nebo investování rizikového kapitálu, aby mohly pokračovat v operacích. i když jsou aktivisté při identifikaci problémů efektivní.

Tento nedostatek systémů odpovědnosti je jednou z největších výzev, kterým dnes technologie čelí.

Pokud těmto věcem rozumíme, můžeme změnit technologii k lepšímu.

Pokud je vše tak komplikované a tolik důležitých bodů o technice není zřejmé, měli bychom se prostě vzdát naděje? Ne.

Jakmile poznáme síly, které formují technologii, můžeme začít řídit změny. Pokud víme, že největší náklady pro technologické giganty je přitahování a najímání programátorů, můžeme povzbudit programátory, aby kolektivně obhajovali etické a sociální zálohy svých zaměstnavatelů. Pokud víme, že investoři, kteří pohánějí velké společnosti, reagují na možná rizika na trhu, můžeme zdůraznit, že jejich investiční riziko se zvyšuje, pokud vsadí na společnosti, které jednají způsobem, který je pro společnost špatný.

Pokud chápeme, že většina v technice znamená dobře, ale postrádáme historický nebo kulturní kontext, aby bylo zajištěno, že jejich dopad je stejně dobrý jako jejich úmysly, můžeme zajistit, že získají znalosti, které potřebují, aby zabránili poškození dříve, než k tomu dojde.

Tolik z nás, kteří vytvářejí technologii nebo milují způsoby, jak nás zmocňuje a zlepšuje naše životy, se potýkají s mnoha negativními dopady, které některé z těchto stejných technologií mají na společnost. Ale možná, pokud začneme ze souboru společných principů, které nám pomohou pochopit, jak technologie skutečně funguje, můžeme začít řešit největší problémy technologie.