12 Brutálně čestné lekce o životě a podnikání

Věci, které neučí na obchodní škole, z více než dvou let budování Veho.

Už je to více než dva roky, co jsem se ve svém profesním životě nejvíce rozrostl a stal jsem se podnikatelem, který začal Veho. Minulý víkend jsem se odmlčel, abych přemýšlel a shrnul mé klíčové poznatky z této jízdy. Žádné filtry, jen to řekněte tak, jak to je. Vše na základě mé vlastní, praktické osobní zkušenosti.

Pokud budete pozorně číst, pravděpodobně si všimnete, že více než pouhé informace o podnikání, to jsou obecné životní lekce. A tyto lekce lze použít bez ohledu na to, kde jste nebo co děláte (i když bych byl opatrný, že to, co může být pro mě pravda, nemusí být pravda pro vás).

Jako vždy jsou vítány komentáře a zpětná vazba. Také nezapomeňte sledovat můj na Twitteru.

Pokoušíte se vylézt na horu? to je to, jak to vypadá (obrázek může podléhat autorským právům).
  1. Úspěch je 1% „vhodný pro produktový trh“, 99% stanovení.

Zeptejte se většiny investorů, profesorů obchodních škol nebo autorů podnikání a řeknou vám, že nejdůležitějším faktorem úspěchu startupu je vhodnost produktu na trh. Tolik bylo napsáno a řečeno o vhodnosti pro produktový trh, že skutečný prediktor úspěchu je příliš často zanedbáván.

Jedním z faktorů, který určí váš dlouhodobý úspěch - jak zakladatele, tak i založení, je vaše schopnost budovat odolnost, vytrvat v obtížných dobách a držet se svých dlouhodobých cílů tváří v tvář nepřízni. Všichni zakladatelé dříve či později čelí nepřízni: klíčoví lidé odejdou, peníze se vyčerpají, zákazníci zruší piloty, prodejní cílové cíle atd. Mít sílu k překonání těchto výzev je mnohem důležitější než štěstí, obchodní plán nebo přizpůsobení se trhu produktů - což stejně přijde se štěrkem. Studie ukázaly, že i za hranicemi podnikání je štěrk prediktorem úspěchu v životě číslo jedna.

Pokud tedy vážně uvažujete o podnikání, měli byste si vytvořit rámec pro řešení nevyhnutelné protivenství, kterému budete čelit: hledejte zdroje inspirace a motivace; vybudovat podpůrnou síť přátel, rodiny a mentorů; investovat do svého fyzického a duševního zdraví; zvyknout si přemýšlet o minulých chybách (jako psát o tom blogový příspěvek ...); držte oči dlouhodobě a učte se ze zkušeností ostatních. Ale více než cokoli jiného si připomenout, že žádný úspěšný člověk se nikdy nedostal tam, kde je, aniž by se musel vypořádat a porazit protivenství. Pokud to dokážou, můžete také.

2. Lidé vás zklamají. Vyrovnejte se s tím a pokračujte.

Idealismus a realita ne vždy jdou ruku v ruce. Asi před rokem se jeden z mých nejbližších přátel v té době rozhodl opustit Veho, téměř bez upozornění, v kritickém čase v mém životě a životě společnosti. Pro mě a Veho to byla obrovská rána a trvalo mi několik měsíců, než jsem se vzpamatoval. Dva další přátelé, a dokonce i několik lidí, které jsem viděl jako mentory, zmizely minulý rok z mého života bez předchozího upozornění.

Jednou z nejobtížnějších věcí, kterou jsem mohl přijmout, bylo to, že ne každý si cení loajality stejně. Někteří lidé si uvědomují, že nemají drsnost, aby s vámi vyšplhali na vrchol; jiní mají v životě různé priority; a někteří vidí svět velmi odlišně nebo jednoduše nesdílejí vaše hodnoty. To samozřejmě neznamená, že byste měli já nebo já někdy kompromitovat integritu a hodnoty lidí, se kterými spolupracujeme. Měli byste však přijmout skutečnost, že vás někteří lidé zklamají. Čím dříve to přijmete, tím dříve se vrátíte na nohy, když k tomu dojde.

Naučte se, jak lépe poznat červené vlajky, přemýšlet o tom, co příště můžete udělat lépe, a jít dál.

3. Největší příběhy o úspěchu při spuštění začínají protichůdným myšlení.

Největší příběhy o úspěchu při spuštění naší doby jsou zakladatelé, kteří byli dostatečně odvážní, aby si představili nové trhy (Uber, Airbnb), konkurovali v nasyceném odvětví úplně jiným způsobem (Google), nebo investovali do infrastruktury, které by se nikdo jiný neodvážil značka (Amazon). To není náhoda. Překážky pro založení společnosti dnes jsou tak nízké, že jakýkoli přímočarý nápad je již testován a zpeněžen několika konkurenty. Velké společnosti se nerodí z toho, že by dělaly věci o něco lépe. Narodili se z jiného myšlení.

Ale zatímco protikladné myšlení je podporováno rozsáhlou teorií podnikání („Blue Ocean Strategy“, „Zero to One“, abychom jmenovali alespoň některé), jen málo začínajících investorů to ve skutečnosti praktikuje. Nemohu ani spočítat, kolikrát mi VC řekl: „Tvůj nápad nikdy nebude fungovat“, „nikdy nebudeš schopen škálovat“, „budeš mít nízké ocenění“, „autonomní auta“ způsobí, že vaše společnost bude zastaralá “a„ Uber vás bude jíst naživu “. Stejné VC mimochodem také uvedly podobné věci jako zakladatelé Uber, Airbnb, Google nebo Amazon… (Vrátíme se k tomu, zda byste později měli VC poslouchat).

4. Partner pouze s lidmi, kteří jsou 100% sladěni s vaší motivací.

Nejdůležitější rozhodnutí, které uděláte jako zakladatel (a pravděpodobně - v životě), jsou lidé, se kterými spolupracujete. A měli byste být velmi, velmi jisti, že jsou zcela v souladu s tím, co chcete stavět, a jste spokojeni s riziky, která vaše vidění přináší.

Tuto cennou lekci jsem se naučil tvrdě krátce po absolvování HBS. Moji spoluzakladatelé v té době jsme se právě vrátili z rozhovoru s Y Combinator - který kritizoval náš obchodní model. Jeden z mých spoluzakladatelů začal obhajovat, že bychom se měli obrátit k úplně jinému podnikání, protože nebyl v pořádku s tím, že podstupuje obchodní rizika, která Veho v té době znamenala (pamatujte, snažíme se převrat na velké staré odvětví - to není snadné) co dělat). Mluvili jsme o tom měsíce a když jsme se nemohli usadit - rozhodl se přejít k jiné příležitosti (naštěstí jsme byli schopni udržet naše přátelství). Do té doby jsme promarnili měsíce cenného času a spálili jsme značnou část našich investičních peněz.

Neexistuje právo ani špatné mít určitou motivaci. Každý má právo na svůj vlastní rizikový profil. Stejně jako v životě mají však i společnosti poměr rizika a odměny. A ti, kteří usilují o to, aby byli velcí, musí samozřejmě podstoupit více rizik. Pokud máte vysoké cíle a jste ochotni riskovat, je důležité, abyste si vybrali partnery, kteří jsou úplně na palubě, kam chcete jet. Tato lekce se neomezuje pouze na zakladatele. Rozšíření se vztahuje také na zaměstnance, investory, poradce a dokonce i na dřívější zákazníky.

5. „Vedení konsensem“ nefunguje. Spíše přijměte „nesouhlas a závazek“.

HBS mě trénoval, abych byl více empatický vůdce. Ale vzal jsem to špatně. Ve Veových raných dnech jsem zavedl kulturu, která dala všem rovné slovo o směru společnosti. Mým cílem bylo zmocnit své tehdejší partnery jako tvůrce rozhodnutí a povzbudit je, aby se plně zapojili do naší mise. Jakmile však došlo ke sporu, bylo téměř nemožné rozhodovat. Zjistili jsme, že trávíme hodiny snahou přesvědčit jeden druhého, bezvýsledně, a jsme více frustrovaní z našeho pomalého pokroku.

Udělejte si velkou laskavost a vyhněte se mé chybě.

Rozhodnutí potřebují rodiče a rodiče potřebují autonomii. Určitě nemusíte a neměli byste dělat KAŽDÉ ROZHODNUTÍ ve vaší společnosti. Zřídka takové diktatury fungují. Ujistěte se však, že pro vás a ostatní výslovně definujete, co je pro vás důležité, abyste měli poslední slovo. A podobně, co je důležité pro ostatní vůdce v organizacích, aby měli poslední slovo.

Můj spoluzakladatel Fred často mluví o systému holakracie. Další chytrý člověk - Jeff Bezos, hovoří o „nesouhlasu a páchání“ přístupu k rozhodování. Oba upřednostňují stejnou věc. Rozhodování rychle a někam se pohybuje, i za cenu určitých chyb, je mnohem lepší než rozhodování pomalu a nikam.

„Nesouhlas a závazek“ je nejrychlejší způsob, jak postupovat vpřed, aniž by byla ohrožena kvalita rozhodování (Fotografie Patrick Fallon / Bloomberg)

6. Trakční trumfy vše.

Asi před dvěma lety jsem svou společnost (stále ve fázi nápadu) postavil investorovi VC. "Pokud je to váš nápad, měli byste se hned zastavit a jít si najít práci," řekl. Vážně. O čtyři měsíce později - když tentýž investor uslyšel, že Veho již vydal tisíce balíčků s řidiči s crowdsourcingem, poslal mi e-mailem: „Pojďme se znovu setkat. Rád bych si přinesl i svého obchodního partnera! “. Další skeptičtí investoři, kteří seděli na vedlejší linii, chtěli, jakmile cítili úspěch.

Protože nikdo nemůže předvídat budoucnost, nezáleží na tom, co si lidé myslí o vašem nápadu - to jsou stejně spekulace. Věříte ve svůj nápad? Najděte způsob, jak to fungovat. A když to zprovozníte - ujistěte se, že sdílíte svou trakci se skeptiky. Moje zkušenost je taková, že i malá data mohou rychle změnit názor lidí.

7. VC nevědí.

Jako mladý podnikatel, pokud získáváte finanční prostředky poprvé, pravděpodobně posloucháte názory potenciálních investorů mnohem více, než byste měli. Je pravda, že VC vidí mnoho startů; některé z nich měly úspěchy. Vidí, které typy technologií a obchodní modely mají tendenci přitahovat více finančních prostředků a které - v průměru - přinášejí vyšší výnosy. Pokud jste trochu nezkušení, je lákavé zaměnit názor investorů VC za solidní pravdu.

Vždy si připomínáte, že žádný VC neví o vaší firmě tolik informací jako vy. Je nemožné pro žádného investora, dokonce i nejchytřejšího a nejzkušenějšího, vidět skrz všechny díry a příležitosti, zpracovat všechna data, posoudit vaše schopnosti jako zakladatele a předvídat, kam se trh zaměří - tím spíše v 20 –30 minut konverzace. Navíc každý VC vynakládá pouze několik investic ročně a zakladatelům říká mnohem častěji než „ano“. Jsou tedy velmi vyškoleni, když přicházejí s důvody, proč by neměli investovat.

I když je užitečné poslouchat zkušené profesionály, nikdy nenahrazujte svůj vlastní názor a analýzu jejich. Pamatujte, že NOBODY může předpovídat budoucnost a že každý velký VC předal některé úžasné společnosti. Můžete být jednou z těchto společností.

Mimochodem, dobrou technikou, jak získat více „ano“ než „ne“, je investovat čas do vzdělávání investorů o vašem trhu, postavit se jako odborník a sbírat data, aby vyvrátili jejich obavy. Nebo se jednoduše zaměřte na investory, kteří již rozumí vašemu oboru. Tím se vám život mnohem usnadní.

8. Vytvořte „výzvu konvenční moudrosti“ jako svou druhou povahu.

Jen proto, že někdo něco řekne, to neznamená, že je to pravda. Jedním z příkladů je představa, že zakladatelé by měli zakládat pouze společnosti, kde existuje „zřizovatelský trh“, a to na trhu, s nímž jsou již velmi dobře obeznámeni (myslím, že kutilé prodávají software kutilům nebo maminky prodávají plenám matkám). VCs samozřejmě milují „trh zakladatelů“, protože to snižuje jejich vlastní riziko investování do někoho, kdo není odborníkem ve svém prostoru. Ale od kdy byste měli poslouchat VC?

Jeff Bezos neměl nic společného s prodejem knih nebo elektronickým obchodem, než začal Amazon. Herb Kelleher - zakladatel Southwest Airlines byl dříve právníkem v soudním řízení a nevěděl nic o založení letecké společnosti. Mark Zuckerberg zdaleka není „nejsociálnější“ osobou jako zakladatel největší světové platformy sociálních médií na světě; Zakladatelé Airbnb měli nulové zkušenosti s pohostinností; Haim Saban ve svém životě nikdy nevyprodukoval rekord, než založil nahrávací společnost a stal se jedním z nejbohatších lidí v Americe; a seznam pokračuje a dále (věřte mi, toto je velmi dlouhý seznam). Žádný z těchto lidí by nebyl úspěšný, kdyby se řídili konvenční moudrostí.

V posledních dvou letech jsem o Veho slyšel každý typ konvenční moudrosti: „logistika je špatným odvětvím pro začínající podniky“, „operace těžkých podniků vždy získávají nízké ocenění“, „nikdy nebudete moci najmout dost řidičů“ a „autonomní“ auta zítra ráno naruší vše atd. atd. atd. Poslouchal jsem, přemýšlel o tom na minutu a pokračoval dál. A také byste měli.

9. Dělejte těžká rozhodnutí dříve.

Zatímco mnoho zakladatelů dodržuje pravidlo „najímat pomalu, rychle střílet“, v myšlence, že lidé mohou ztratit práci tak rychle, je něco chladného, ​​téměř nemilosrdného. Avšak díky mé vlastní zkušenosti s oddělením od spoluzakladatelů jsem se dozvěděl, že čím rychleji provádíte obtížná rozhodnutí, tím lepší je pro všechny zúčastněné. V mém případě jsem pracoval se spoluzakladatelem, který nebyl v souladu s mou vizí společnosti. Snažil jsem se dosáhnout kompromisu a hledal střední půdu mezi tím, co jeden z nás chtěl stavět, a my jsme se nikam nedostali. Trvalo nám měsíce a značné investiční peníze a spousta argumentů, abychom plně přijali to, co už bylo dlouho jasné: byli jsme dobří přátelé, ale neměli jsme být dobrými spoluzakladateli.

Čas jsou peníze a bolesti hlavy vás mohou stát zdraví. Udělejte si laskavost a nevyhýbejte se realitě. Pokud se něco nepodaří vyřešit - je mnohem lepší to zavolat brzy.

10. Pokud nebudete respektovat svůj vlastní čas - nikdo jiný nebude.

Je nezvyklé, že nezkušení zakladatelé jsou velmi vděční VC, poradcům nebo potenciálním zákazníkům za to, že s vámi trávili čas. Ale nedělají chybu, že si myslí, že ti dělají laskavost. Kdyby si nemysleli, že si s tebou promluvili, stálo by to za čas, na prvním místě by se neúčastnili.

Naučil jsem se velmi cennou lekci, když nás spolupracovník na velkém bostonském VC donutil čekat před jeho plánovaným časem schůzky 40 minut před jeho kanceláří. Když jsem tam seděl, viděl jsem, že nemluví po telefonu ani nedělá nic, co by vypadalo naléhavě, ale pravděpodobně odpovídal na některé e-maily. A nezastavil by se ani na chvilku, aby se omluvil za čekání. Když jsme konečně vešli, rozhodl jsem se s ním o tom s úctou konfrontovat. "Můžu ti dát nějakou zpětnou vazbu?" Zeptal jsem se. "... oceňuji, že jste si dnes udělali čas, ale souhlasíte s tím, že náš čas je také cenný?" Provozujeme společnost, žonglujeme mezi schůzkami se zákazníky, získáváním finančních prostředků a provozem a dnes odpoledne jsme se s vámi museli setkat se dvěma dalšími schůzkami. A upřímně řečeno - tím, že nás necháme čekat 40 minut, cítím, že nerešpektujete náš čas. “ Není třeba říkat, že tento investor neviděl tuto zpětnou vazbu. Trval 3 sekundy, než o tom přemýšlel, pak řekl: „Máte naprostou pravdu, hluboce se omlouvám.“ Už nás nikdy nepřinutil čekat.

Tento přístup jsem využil u dalších potenciálních investorů a zákazníků, dokonce iu velkých společností. Funguje to 95% času (a s dalšími 5% byste se s danou osobou pravděpodobně neměli setkat). Pomáhá připomenout protistranám, že vám nedělají laskavost - ve skutečnosti s vámi chtějí mluvit. A pomáhá jim to vidět vás jako vážného člověka, kterého by měli respektovat jako kdokoli jiný.

Jste zaneprázdněni budováním společnosti. Nenechte nikoho ztrácet čas (obrázek může podléhat autorským právům).

11. Nikdy neohrožujte svou pověst.

VC a podnikatelská komunita je menší, než si myslíte. A internet je ještě menší. Lidé o vás udělají domácí úkoly dříve, než se připojí k vaší společnosti, investují do vás nebo o vás napsat článek. Reputační skvrny je obtížné vyčistit, proto se je pokuste co nejvíce vyhnout.

Jednou běžnou chybou, kterou jsem udělal v prvních dnech Veho, bylo soustředit se na prodej velké vize investorům a zároveň zamést pod koberec vše, co nebylo o tomto podnikání pozitivní. Snažil jsem se vědomě vyvarovat jakékoli diskuse o našich výzvách, obavách nebo hypotézách, které jsme dosud neprokázali. Ale brzy jsem se dozvěděl, že skrývání věcí bylo kontraproduktivní. Za prvé, protože lidé to zjistí dříve nebo později. Za druhé, protože když to zjistí - negativně se to odrazí na vás jako na zakladateli.

Pouze zakladatelé, kteří si myslí, že krátkodobě ohrožují svou pověst. Pokud uvažujete dlouhodobě, měli byste si vytvořit zvyk být upřímní vůči investorům, partnerům a zákazníkům.

Vyhněte se nadějným a pokuste se následovat každý handshake - dokonce i ty, které litujete (samozřejmě existují výjimky, ale jen velmi málo). Zde a tam můžete ztratit potenciální termíny, ale získáte mnohem více důvěry a úcty, která vám poslouží po cestě, když na tom opravdu záleží.

(obrázek může podléhat autorským právům).

12. Nakonec je nejdůležitější, jak se vidíte.

Zatímco zůstat skromný je vždy dobrá věc, nevěnujte velkou pozornost tomu, co lidé říkají nebo si myslí. Podnikání může být osamělá cesta, ale pokud žijete podle svých hodnot, sledujte svou vášeň a jednejte s lidmi spravedlivě a s úctou - měli byste se o sobě cítit opravdu dobře.

Vždy budou skeptici, naysayerové a kritici - a budou i nadále žít svůj konvenční, bezrizikový a neinspirovaný život, zatímco vy jdete ven a měníte svět.

Nenechte nikoho, aby vás zastavil.

Stavět na!

Ita

Sleduj mě na Twitteru.